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Chipotle: cierran investigación sobre brotes de E. coli sin hallar la causa

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Chipotle: cierran investigación sobre brotes de E. coli sin hallar la causa
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que concluyeron su investigación sobre los brotes de E. coli que enfermaron a docenas de clientes en Chipotle Mexican Grill, y que no pudieron determinar cuál fue la fuente de contaminación.

La investigación sobre los brote de E. Coli originados en noviembre y diciembre de 2015 en los locales de Chipotle y que se extendieron a 14 estados, ha concluido sin poder hallarse con precisión el foco que lo originó, según comunicaron las autoridades federales.

Los CDC anunciaron que habían investigado dos brotes de E. coli: uno que se extendió en 11 estados y enfermó a 55 personas y otro en 3 estados que enfermó a 5 personas. En total, 22 personas fueron ingresadas en hospitales y no hubo muertes.

Sin embargo, reconocieron no haber podido precisar la fuente exacta de la infección. "Cuando un restaurante ofrece comidas con varios ingredientes que se mezclan o cocinan juntos y luego se utilizan en el menú, puede ser más difícil para los estudios epidemiológicos identificar el ingrediente específico que está contaminado" dice el comunicado de los CDC.

El primer brote, de la cepa E. coli 026, que afectó a 11 estados incluyó a: California, con 3 casos, Delaware (1), Illinois (1), Kentucky (1), Maryland (1), Minnesota (2), Nueva York (1), Ohio (3), Pennsylvania (2), Washington (27), Oregon (13).

El segundo brote, cuya cepa identificada fue la E. coli 026, afectó a Kansas, con 1 caso, Dakota del Norte (1), y Oklahoma (3).

Por su parte, Chipotle se disculpó públicamente por la enfermedad que causó en decenas de personas y anunció cambios sobre sus procesos de manipulación de alimentos.

"Nos complace que los CDC hayan concluido su investigación, nosotros hemos ofrecido nuestra cooperación en todo" dijo Chris Arnold, portavoz de Chipotle. "En los últimos meses hemos dado pasos importantes para mejorar la seguridad de toda la comida que servimos, y estamos seguros de que los cambios que hemos hecho significan que cada punto de nuestro menú es delicioso y seguro" dijo a Miami Herald.

Los focos de infección más comunes de la bacteria Escherischia coli (E. coli) son la carne molida contaminada, los vegetales crudos, no lavarse las manos después de ir al baño o cambiar los pañales, el agua contaminada o la leche sin pasteurizar, según informan los CDC.

Los síntomas de la infección por E. coli varían de persona a persona, pero incluyen calambres estomacales severos, diarrea (a menudo con sangre) y vómitos. La mayoría de los que enferman se recuperan dentro de los 5 a 7 días, pero algunas infecciones pueden ser graves e incluso mortales.

¿Podrá reponerse Chipotle y ofrecer seguridad en sus comidas?

Según un informe que expertos de Wharton University de Pensilnvania prepararon junto a colegas de la Universidad de Nueva York, la apuesta de la compañía es arriesgada hoy en día debido a que tiene que enfrentarse a las consecuencias de los brotes de contaminación alimentaria en sus puntos de venta en más de una docena de estados en EE.UU.

Si Chipotle quiere recuperarse de la crisis, es necesario que renueve los procesos de seguridad alimentaria a lo largo de su cadena de suministro y construya una cultura empresarial que refuerce esos procesos, señalan los expertos.

“Hay que crear todo un sistema de controles preventivos en la cadena de restaurantes”, dijo Marion Nestle, profesora en el departamento de Nutrición, Estudios alimentarios y Salud pública en la Universidad de Nueva York. 

“También se debe crear una cultura de seguridad de los alimentos dentro de la empresa, de manera que cada persona que trabaja en la cadena tenga la seguridad alimentaria presente en todo momento y tome todas las medidas preventivas necesarias” agregó la experta.

 

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