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Ébola: no es probable que llegue a América

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Ébola: no es probable que llegue a América
CRÉDITO: THINKSTOCK

Expertos aseguran que el virus no saldrá de África, aunque funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconocen que el cuadro de situación podría durar muchos meses y que "es el mayor registrado nunca antes, por el número de casos, muertes y expansión geográfica".

El reciente brote de Ébola que comenzó en marzo es el más mortal que se ha registrado hasta ahora, tiene en vilo a África central y occidental y está planteando nuevas preocupaciones sobre la propagación de la enfermedad.

Desde marzo hasta la fecha, 759 personas en Guinea, Sierra Leona y Liberia, en África, enfermaron de Ébola, según la OMS. De éstas, 467 murieron: significa una tasa de mortalidad del 61.5%.

Voceros de "Médicos Sin Fronteras", una de las pocas organizaciones que ayuda a tratar a las personas infectadas en África occidental, dijeron que "la escala de la actual epidemia no tiene precedentes en cuanto a la distribución geográfica, a la cantidad de gente infectada y de muertos”. Y advirtieron que existe un riesgo real de que la epidemia se propague más allá de los 60 lugares en que hay personas enfermas.

Tom Geisbert, microbiólogo de la Universidad de Texas, consultado por CBC News sobre el riesgo de que alguien que proviene de la zona afectada traslade el virus y provoque un brote en América del Norte o Europa, expresó que él lo considera “extremadamente bajo”.

Geisbert, quien ha sido autor de un centenar de estudios sobre enfermedades contagiosas, agregó que los anteriores brotes de Ébola fueron contenidos fácilmente porque se dieron en una sola ubicación, pero "ahora está ocurriendo en una amplia área geográfica y al mismo tiempo, lo que hace difícil la cuarentena y el quemado aséptico de los cadáveres".

Tim Jagatic, un médico canadiense que ha estado tratando a pacientes con Ébola en Guinea integrando la misión de "Médicos Sin Fronteras", expresó que sus compatriotas no deberían preocuparse porque el virus se extienda a Canadá. "Sobre todo porque tomamos medidas de sentido común cuando vemos a alguien que está enfermo: mantenemos distancia, tratamos de no tocarlo", explicó. Y añadió que por la cultura o por creencias religiosas, en África esto no sucede.

¿Puede viajar el Ébola en los aviones? No se sabe bien, pero un estudio realizado en 2009 por el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades no encontró evidencia de transmisión aérea del virus.

Los expertos creen que la educación es clave para mantener este brote bajo control. Tanto Jagatic como Giesbert afirman que es necesario que haya más información y concientización en las personas sobre cómo se propaga esta enfermedad. Entonces sería relativamente más fácil de prevenir y de contagiar, coincidieron.

Síntomas del Ébola

El virus causa fiebre hemorrágica viral (FHV), un grupo de virus que afecta a múltiples sistemas de órganos en el cuerpo y a menudo se acompaña de sangrados, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los primeros síntomas del virus son: aparición repentina de fiebre, debilidad, dolor muscular, dolores de cabeza y dolor de garganta. Estos síntomas pueden aparecer entre los 2 y 21 días después de la infección. Los signos se parecen una versión extrema de las señales de la gripe: intenso dolor muscular, fatiga, fiebre alta. Sin embargo, pronto aparecen las diferencias, con un salpullido que comienza a cubrir todo el cuerpo.

De ahí en más, sucede una debacle feroz. La persona comienza a sangrar por todos sus orificios -boca, oídos, ojos, ano- y en el 95% de los casos sobreviene la muerte porque el cuerpo colapsa.

Aún no hay un tratamiento eficaz, y por ende la cura para este virus. La única medida es el aislamiento del paciente, y cuidados paliativos que alivien los síntomas.

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