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Ébola en US: seis cosas que debes saber ya

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Ébola en US: seis cosas que debes saber ya

El primer paciente diagnosticado con el Virus del Ébola en el país recibe tratamiento en Dallas, Texas, y muchos se preguntan si éste es el comienzo de un brote local. Ante la alarma, oficiales de salud responden a preguntas clave para entender por qué no hay que sentir miedo.

El paciente —todavía no se conoce su nombre— llegó el 20 de septiembre de Liberia para visitar a familia en Dallas en un vuelo comercial. Presentó síntomas a los cuatro días de haber arribado y fue al hospital. Pero no fue admitido hasta dos días después en el Texas Health Presbyterian Hospital.

En la primera visita, le diagnosticaron una infección común, le prescribieron antibióticos y lo mandaron a su casa. Dos días después, con síntomas más graves, el hombre fue admitido y puesto en aislamiento. Esos dos días en los que no tuvo cuidado médico, abrieron una peligrosa ventana de oportunidad para contagiar el Virus del Ébola a otras personas. Por eso, miembros de su familia están siendo monitoreados.

Hasta el momento, los casos de Ébola que se trataron en el país habían sido el de los tres misioneros diagnosticados en África —Ken Brantly, Nancy Writebol y Rick Sacra— quienes fueron trasladados en aviones especiales para ser tratados en Georgia y Nebraska. Los tres ya fueron dados de alta.

Ante este primer diagnóstico local, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dieron claras respuestas, para que el público general comprenda que no hay un riesgo masivo en territorio estadounidense.

1. Cuándo y cómo se produjo este contagio

Los oficiales de salud están investigando en dónde se habría contagiado este hombre. La información que sí se tiene es que salió de Liberia el 19 de septiembre en un vuelo comercial y llegó a Dallas, Texas, al día siguiente. Fue al hospital el viernes 25 de septiembre, pero regresó a su casa. Volvió al centro de salud dos días después, cuando fninalmente fue admitido.

2. ¿Hay riesgo para los viajeros de su vuelo?

El Ebola se vuelve contagioso cuando la persona ya está enferma, es decir cuando ya presenta síntomas. Durante el período de incubación, que dura de 2 a 21 días, no se produce el contagio, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este paciente presentó síntomas a los cuatro días de llegar a Texas. Así y todo,  el virus no se contagia por vía aérea sino sólo a través del contacto directo con fluidos del paciente infectado, explicó el doctor Thomas Frieden, director de los CDC. 

3.  ¿Están en riesgo los que viven en Dallas?

Los familiares del paciente y algunos miembros de su comunidad están siendo monitoreados por haber estado en "posible riesgo". Este seguimiento se realiza por 21 días, el máximo tiempo que puede durar el período de incubación.

4. ¿Qué hay que hacer si una persona cree haber estado expuesta al virus?

Frieden dijo que hay que contactar inmediatamente a los CDC, a la línea 800-CDC-INFO. También llamar a los oficiales de salud de Texas que están trabajando en todos los posibles aspectos de riesgo en este caso. Lo primero que hay que informar es si se acaba de volver de un viaje a Africa.

5. ¿Qué pasa si otra persona se enferma?

El sistema de salud del país está preparado para recibir casos y tratarlos exitosamente, expresó Frieden. La primera medida es aislar al paciente, y tratarlo inmediatamente.

6. ¿Se puede curar el Ébola?

Si bien no hay un tratamiento específico, sí se puede curar con terapias paliativas, que mantienen el paciente hidratado y con sus signos vitales balanceados hasta que el propio organismo logra erradicar el virus.

El virus del Ébola causa una grave fiebre hemorrágica que tiene de un 60 a 90% de mortalidad. Provoca fuertes sangrados y diarreas que deshidratan y debilitan al paciente en pocos días. Hasta el momento, no existe una vacuna preventiva o una droga para tratar el virus, pero sí medicinas experimentales como Zmapp que se muestran prometedoras.

Este virus se registró por primera vez en Zaire en 1976. Hasta ahora, los casos se habían confinado a la zona este del continente y a lugares selváticos más remotos. Pero el virus surgió en la región occidental y llegó a las grandes capitales. Los países más afectados son Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Los CDC contabilizan hasta el momento un total de 3,091 muertes con más de 6,000 casos diagnosticados.

 

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