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Nuevo uso para una droga contra la artritis

Por HolaDoctor -
Nuevo uso para una droga contra la artritis
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un grupo de especialistas recomendó el uso de un tratamiento contra la artritis para combatir la colitis ulcerativa. De ser aprobado este uso, podrían beneficiarse miles de pacientes con colitis que no han respondido bien a los tratamientos actuales.

Humira, una droga para tratar la artritis reumatoide, podría ser utilizada pronto para combatir también la colitis ulcerativa, según la recomendación del panel asesor de la Administración de Alimentos y Drogas (FDA).

Los especialistas del panel votaron 15 a favor y dos en contra por este nuevo uso de Humira; aunque la FDA suele seguir las recomendaciones de estos expertos, no está obligada a hacerlo.

Humira, fabricado por la farmacéutica Abbott, posee como activo adalimumab, un tipo de anticuerpo aplicado por inyecciones; hasta ahora, Humira ya está aprobada contra seis enfermedades, entre las que se encuentran artritis reumatoide, psoriasis y enfermedad de Crohn.

En su nuevo uso, Humira estaría dirigido especialmente a los pacientes que sufren colitis ulcerativa, pero que no han respondido adecuadamente a las terapias convencionales.

En los estudios clínicos realizados, Humira ha demostrado reducir en cerca del 10 por ciento los síntomas de la colitis ulcerativa, en comparación con los placebos.

"Se trata de un beneficio pequeño, no obstante, resulta significativo, por lo que habría que considerar este medicamento como una opción viable para tratar esta enfermedad", comenta el Dr. Marc Wishingrad, del panel asesor de la FDA.

Sin embargo, los especialistas del panel recomendaron a la farmacéutica llevar a cabo más estudios para saber si se puede suministrar a los pacientes una dosis más alta, con miras a obtener un mayor beneficio.

Por su parte el Dr. Amandeep Shergill, de la Universidad de California en San Francisco, considera que la aprobación de Humira sería de gran ayuda, ya que los mismos pacientes podrían inyectarse el medicamento en casa.

"En los casos en que se utilizan anticuerpos para tratar la colitis ulcerativa, los pacientes tienen que acudir al hospital, pues el medicamento se suministra vía intravenosa; no obstante, la aprobación de Humira facilitaría mucho el tratamiento", asegura.

Se espera que la FDA dé a conocer su decisión sobre este nuevo uso de Humira a finales de septiembre de este año. Aunque habría que tomar en cuenta que, en noviembre del 2011, la FDA había lo rechazado para uso contra la colitis, argumentando que el beneficio que aportaba era pequeño.

Según informa la Biblioteca Nacional de Medicina, la colitis ulcerativa es una enfermedad inflamatoria que afecta la capa interior del intestino grueso y del recto; la inflamación puede dañar las células de este recubrimiento dando lugar a la aparición de úlceras.

Aunque no existe cura para esta enfermedad, hay varias opciones de tratamiento, desde el uso de antiinflamatorios y analgésicos hasta corticoesteroides; no obstante, algunos pacientes podrían no responder bien a estas terapias.

Se estima que en los Estados Unidos, cerca de un millón de personas viven con colitis ulcerativa.

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