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Insulina, esperanza contra la pancreatitis

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Insulina, esperanza contra la pancreatitis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La insulina, utilizada generalmente para controlar el azúcar en sangre en las personas que tienen diabetes, también sería una nueva esperanza para el tratamiento de la pancreatitis aguda, una enfermedad que afecta al páncreas y provoca dolor abdominal intenso, vómitos e inflamación sistémica, de acuerdo con científicos de la Universidad de Manchester, Reino Unido.

La investigación publicada en el Journal of Biological Chemistry sugiere que la insulina tiene un efecto protector sobre las células acinares pancreáticas, que es donde se inicia la enfermedad y es capaz de prevenir los efectos adversos que se podrían presentar por el consumo de alcohol y comidas altas en grasa.

"Las principales causas de la pancreatitis incluyen reflujo ácido biliar de cálculos biliares, el consumo excesivo de alcohol y una dieta alta en grasas. De hecho, la incidencia de pancreatitis aguda aumenta significativamente durante el período de Navidad, cuando el alcohol y el consumo de grasa es más alto entre la población general", destacó el Dr. Jason Bruce, quien dirigió la investigación.

Explicó que “la insulina actúa mediante la restauración de los niveles de energía de las células acinares pancreáticas y ayuda a restaurar el calcio celular y prevenir la muerte celular y la autodigestión del páncreas ".

Jason Bruce consideró que los resultados del estudio sugieren que combinar la insulina con un control estricto de la glucosa en sangre puede ser un tratamiento efectivo para la pancreatitis aguda y señaló que si se entiende mejor cómo funciona la insulina, entonces se podrían diseñar nuevos y más eficaces fármacos que algún día podría ofrecer el primer tratamiento curativo para esta enfermedad.

Hasta el día de hoy, la pancreatitis no tiene cura. El tratamiento suele ser fluidos, analgésicos por vía intravenosa y un plan nutricional. También es importante no fumar ni beber alcohol.

De acuerdo con el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés), la pancreatitis es una inflamación del páncreas. Esto ocurre cuando las enzimas digestivas comienzan a digerir el páncreas y puede ser aguda o crónica.

La pancreatitis aguda ocurre de repente y generalmente desaparece en pocos días con tratamiento. A menudo es causada por cálculos biliares. Los síntomas comunes son dolor intenso en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos. El tratamiento suele ser fluidos, antibióticos y analgésicos por vía intravenosa durante unos días en el hospital.

La pancreatitis crónica no se cura o mejora. Empeora con el tiempo y lleva a daño permanente. La causa más común es un consumo excesivo de alcohol. Otras causas pueden ser fibrosis quística y otras enfermedades heredadas, grandes cantidades de calcio o grasa en la sangre, algunos medicamentos y enfermedades autoinmunes.

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