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El alcohol destruye el hígado de hispanos

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El alcohol destruye el hígado de hispanos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El órgano es especialmente vulnerable en este grupo étnico. Las enfermedades como el hígado graso, las cirrosis y las hepatitis debidas al alcohol, empiezan entre 4 y 10 años antes y son más graves. Además, los hispanos alcohólicos tienden a ser más obesos y diabéticos.

La enfermedad hepática alcohólica (ALD por su sigla en inglés) provocada por el exceso de consumo de alcohol, afecta a todos los grupos raciales, pero no del mismo modo. Incluye problemas como el hígado graso alcohólico, la hepatitis alcohólica y la cirrosis alcohólica.

Gracias a un nuevo estudio, se sabe que hay factores ambientales y genéticos que contribuyen a que el daño sea más temprano y más grave en algunos, por ejemplo en los hispanos.

Un grupo de científicos de la Universidad de California en Davis, que estudió la intensidad de los males provocados por el alcohol en diferentes grupos raciales halló que los hispanos bebedores padecerán de ALD de 4 a 10 años antes que los caucásicos y afroamericanos. En EE.UU, la ALD es la causa más frecuente de muerte relacionada con el hígado.

Al tener un hígado más vulnerable, los hispanos deberían moderar el consumo de tragos que pueden ser fatales para su salud. El estudio mencionado, que se publicó en Alcoholism: Clinical & Experimental Research halló que la etnicidad puede predecir la edad en la que se presenta el hígado graso alcohólico y la hepatitis alcohólica. Valentina Medici, líder de la investigación, declaró que “los hispanos alcohólicos tienden a ser más frecuentemente obesos y diabéticos que los otros grupos étnicos”.

Y hay otras consecuencias asociadas, igualmente preocupantes, como que los hispanos con cirrosis alcohólica tienen más probabilidad de ser hospitalizados que los caucásicos, lo que es indicativo de que en ellos, es una enfermedad más grave.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores hicieron una revisión retrospectiva de todos los pacientes con ALD admitidos o controlados en el Centro Médico de la Universidad de California en Davis entre 2002 y 2010 y estudiaron 791 historias clínicas que incluían las de 130 pacientes con hígado graso alcohólico, 154 con hepatitis alcohólica y 507 con cirrosis alcohólica.

"Los datos mostraron que los hispanos, en todos los estadios de la enfermedad hepática, tenían mayor indice de masa corporal (IMC) en el rango de obesidad y que en aquéllos con cirrosis alcohólica, había aumentado la incidencia de la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico", declaró Medici.

Pero todo este daño puede prevenirse, las enfermedades relacionadas con el alto consumo de alcohol se detienen al reducir o detener la ingesta. “Los hispanos tienen muchos factores de riesgo que contribuyen al desarrollo de la enfermedad hepática. Es importante que sepan que los grandes bebedores pueden desarrollar ALD a una edad más joven, que la obesidad contribuye a este riesgo y que se deben tomar medidas preventivas si sus familiares o amigos tienen comportamientos de alto consumo", finalizó la investigadora principal. 

Enfermedad hepática alcohólica

También llamada hepatopatía, es un daño al hígado y su funcionamiento debido al alcoholismo.

La enfermedad ocurre después de años de consumo excesivo de alcohol y puede causar inflamación en el hígado. Con el tiempo, se puede presentar cicatrización y cirrosis, que es la fase final de la hepatopatía alcohólica, según informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Es posible que para la mayoría de adultos, el consumo moderado de alcohol no sea peligroso. Sin embargo, aproximadamente 18 millones de adultos en el país tienen problemas con el alcohol. Esto quiere decir que sus hábitos de consumo causan aflicción y daños.

 

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