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A más del triple la multa por falta de seguro médico en 2015

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A más del triple la multa por falta de seguro médico en 2015
CRÉDITO: THINKSTOCK

Desde que la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio fue promulgada en 2010 e implementada en su totalidad en 2014, el seguro de salud es obligatorio para casi todos los habitantes de Estados Unidos. Por lo tanto, aquellas personas que pasen más de tres meses sin una cobertura de salud mínima, tendrán que pagar una multa.

Hay dos criterios para calcular la multa que deberán pagar aquellas personas o grupos familiares que no puedan demostrar que tuvieron seguro médico durante 2015.

Un primer criterio es en base a un precio fijo (flat fee) y otro según un porcentaje de los ingresos anuales de la persona o grupo familiar. Estos dos cálculos se comparan y se paga la penalidad que resulte más alta.

Para calcular el monto de la multa según el criterio del precio fijo o ‘flat fee’ se tienen en cuenta los siguientes valores: 

  • $325 por cada adulto en el grupo familiar
  • $162,50 por cada niño menor de 18 años

La penalidad máxima por familia usando este método es $975.

Para calcular el monto de la multa según el segundo criterio (usando el porcentaje) se tiene en cuenta el ingreso anual de la persona o grupo familiar que está por encima del monto mínimo para rendir impuestos (threshold), que es de $10,000. Luego se calcula el 2% de ese ingreso.

La penalidad máxima por familia usando este método es el valor promedio de la prima de un plan de la categoría Bronce.

Si una persona o grupo familiar estuvo sin seguro durante tres meses o menos, no deberá pagar multa alguna. Pero si estuvo sin seguro durante más de tres meses la multa se calculará anualmente según los dos criterios anteriores, luego se divide dicho monto por 12 meses del año y se suman solo los meses que la familia o la persona estuvo sin seguro de salud.

¿Cuánto pagarás si estuviste sin seguro médico durante 2014?

Para aquellas personas que estuvieron sin una cobertura de salud mínima durante 2014, los números son un poco menores. Sin embargo el proceso es el mismo que en el 2015: se calcula la multa según dos criterios (precio fijo y porcentaje del ingreso) y se paga el valor más alto de los dos.

Los valores utilizados para calcular la multa según el precio fijo o ‘flat fee’ para 2014 son los siguientes: 

  • $95 por adulto, por todo el año
  • $47.50 por niño menor de 18 años, por todo el año

La penalidad máxima usando este criterio es de $285.

El porcentaje utilizado para calcular según el segundo criterio es del 1% sobre el ingreso anual familiar menos el monto mínimo para rendir los impuestos ($10,300 para un individuo soltero, por ejemplo).

La penalidad máxima, usando este criterio, es el monto promedio del valor de una prima de seguros para un plan de la categoría Bronce ($2,848).

Chuck Lovelace, VP de Cuidado de Salud en Liberty Tax Service -una de las compañías de preparación de impuestos líderes del país y que pronto lanzará su página en español ‘SiermpreTax+’- explica el cálculo de la multa con un ejemplo:

“En el caso de una familia de cuatro personas -dos adultos y dos niños-, la penalidad de acuerdo al precio fijo (flat fee) sería de $285 ($95 por adulto y 47.50 por niño), si el ingreso del grupo familiar es menor de $48,800 aproximadamente. Si el ingreso familiar es mayor de $48,800, entonces aplica la penalidad basada en el 1%”, explica Lovelace.

Vale aclarar que a los $48,800 se les resta el monto mínimo para rendir impuestos y que se tiene en cuenta el ingreso de todos los integrantes de un grupo familiar.

“También hay varias exenciones de multa a las que un individuo o familia pueden aplicar. Estas exenciones pueden disminuir o eliminar completamente el pago del Pago por Responsabilidad Compartida (otro modo de llamar a esta penalidad o multa)", sostiene Lovelace. 

“Muchas de esas exenciones deben ser aprobadas por adelantado por el IRS (Internal Revenue Service) a través de un proceso de aplicación”, agregó.

Las multas para 2016

Año a año, los valores de las multas por carecer de seguro médico irán aumentando. Se calcula que para 2016 el precio fijo por adulto se elevará a $695 y el porcentaje sobre el ingreso familiar será de 2.5%.

Dichos valores serán ajustados según la inflación anual.

Estos criterios para calcular las multas aplican a todos los estados del país por igual, sean sus mercados administrados por el gobierno federal o por los gobiernos estatales

Pagar la multa ¿te libera de tener un seguro médico?

NO, el pagar la multa no te libera de tener un seguro médico. Tienes que hacerlo porque así lo establece la ley y seguirás pagando multas por todos los meses de los años que no tengas seguro de salud. Ten en cuenta que la penalidad aumenta año a año.

También el hecho de no tener seguro médico te hace responsable de tus gastos médicos y estarás perdiéndote los descuentos y ahorros que obtienen las personas que pagan por una cobertura de salud.

Si tienes dudas sobre los seguros de salud, puedes escribir a 'Pregunta al Experto' a la siguiente dirección: [email protected]

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