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Sobrevivir a la estadía en los hospitales

Por Consumer Reports -
Sobrevivir a la estadía en los hospitales
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK


Hace doce años, el hijo de 19 años de edad de John James murió después de que los cardiólogos en dos hospitales de Texas cometieran una serie de errores.

James dice que no diagnosticaron ni trataron adecuadamente la causa del ritmo cardíaco irregular. En ese momento él era jefe de toxicología para la NASA en Houston, responsable de vigilar el aire que los astronautas respiran en el espacio.

Ahora está jubilado y ha respondido ante la tragedia dedicando su vida, en conmemoración de su hijo, a mejorar la seguridad en los hospitales. Fundó Patient Safety America, una organización que instruye a las personas acerca de los riesgos que pueden enfrentar en los hospitales. Empezó a participar en el Proyecto Paciente Seguro de Consumer Reports, que trabaja con las personas en todo el país que han sufrido algún daño a causa de la atención médica.

El año pasado escribió un análisis completo de la cantidad de personas que mueren, al menos en parte, a causa de errores médicos en los hospitales.

Su conclusión, publicada en el Journal of Patient Safety, una revista médica revisada por colegas, fue aleccionadora. Calculó que 440,000 personas mueren cada año después de sufrir un error médico en el hospital.

Por ejemplo, algunos pacientes podrían haber recibido los medicamentos incorrectos o desarrollado infecciones debido a que los médicos o enfermeros no se lavaron las manos. Otros podrían no haber recibido las pruebas o tratamientos necesarios.

"Cuatrocientos cuarenta mil es una cifra aterradora", indica James. Es más de 1,000 muertes al día, por ejemplo, o más de la mitad de las muertes que ocurren en los hospitales de EE.UU. cada año. "Y eso convierte el daño a los pacientes en los hospitales en la tercera causa principal de muerte en el país, solo después de la enfermedad del corazón y el cáncer", dice James.

Demasiadas muertes

En conmemoración de su hijo, John James, Ph.D. dedicó su vida a estudiar la seguridad hospitalaria después de que su hijo murió a causa de un error médico en 2002.

James, al igual que otros investigadores que han estudiado la seguridad en los hospitales, se adelanta a subrayar que su análisis es inexacto. Establecer números más exactos es difícil, en parte porque mucho de lo que sucede en los hospitales no se registra y debido a que descifrar cuánto se deriva una muerte en el hospital de un problema de salud subyacente y cuánto se deriva de un error médico, puede ser confuso, complicado y algunas veces controversial.

Pero sus cifras coinciden con otras investigaciones. Hace quince años, el Instituto de Medicina indicó que hasta 98,000 pacientes del hospital mueren cada año a causa de errores médicos. Hace casi cuatro años, el Departamento de Salud y Servicios Humanos calculó que 180,000 personas mueren cada año en parte debido a su atención médica, pero eso se limita a los pacientes de Medicare. El análisis de James, que se basó en los resultados de cuatro estudios de seguridad en hospitales, todos publicados entre 2008 y 2011, indagó más allá; por ejemplo, calculando el número de muertes ocasionadas por errores que no se registran o que se derivan de un diagnóstico errado.

"La verdad es que el hecho de que sean 100,000 o 200,000 o 400,000 muertes al año es casi intrascendente", dice James. "Lo que importa es que demasiadas personas están muriendo en los hospitales debido a errores médicos, que no se hace lo suficiente para detenerlo y los pacientes necesitan más información".

Nuestro puntaje de seguridad en los hospitales ayuda a llenar esa brecha. Esto incluye información para un récord de 2,591 hospitales en los 50 estados, más el Distrito de Columbia, combinando cinco medidas de seguridad del paciente en un puntaje de 1 a 100. (Consulte "Puntaje de seguridad: En dónde encontrar hospitales con puntaje alto y bajo", para obtener más información).

Además, nuestro puntaje incluye nueva información sobre los índices de mortalidad en los hospitales. Al igual que en el análisis de James, los resultados son aleccionadores.

Para leer el informe completo, visita Consumer Reports.

 

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