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¿Las mascotas pueden contagiar el Ébola?

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¿Las mascotas pueden contagiar el Ébola?

Mientras la imagen del retiro del perro Excalibur para ser sacrificado recorría el mundo, muchos se preguntaban si era necesario hacerlo o fue un acto de extrema crueldad. El hecho es una nueva oportunidad para aprender más sobre la forma de contagio de este virus fatal, opinan los expertos.

La súplica de Javier Romero en un video para que salven a su mascota fue desgarradora y miles se sintieron identificados. Excalibur, el perro de Teresa y Javier, la primera mujer afectada por el virus del Ébola en Europa, generó una intensa campaña en las redes sociales para pedir por su vida. Pero finalmente, una furgoneta de la Universidad Complutense de Madrid lo retiró para cumplir con la resolución oficial.

"La existencia de este perro mascota que ha estado en la vivienda en contacto con la paciente, de acuerdo con los hallazgos científicos disponibles, supone un posible riesgo de transmisión de la enfermedad al hombre. No existe garantía de que los animales infectados no eliminen el virus a través de sus fluidos orgánicos" dice el comunicado de la Universidad.

Hay pocos estudios que analizan el contagio entre humanos y animales, pero una investigación realizada en 2002 en Gabón (África Occidental) durante un brote de esta enfermedad, mostró que los perros pueden contagiarse de Ébola y ser asintómaticos, es decir, no presentar síntomas visibles del virus.

La mayor parte de los 439 perros a los que tomaron muestras de sangre en aquélla investigación, realizada por científicos del Centro Internacional de Investigación Médica de Franceville y publicada Emerging Infectious Diseases en 2005, habían estado expuestos de forma directa al virus, pues habían comido restos de animales infectados.

"Demostramos que los perros pueden infectarse. Pensamos que la causa más probable de contagio en los pueblos afectados por el brote de Ébola fue la ingesta de animales muertos", señaló a Elmundo.es Éric Leroy, coautor de la investigación realizada en esa oportunidad.

¿Y los arrumacos con las mascotas domésticas suponen un riesgo? Para Leroy, sí: "Los perros también podrían infectarse de otras formas, como por un lametazo o por estar cerca o en contacto directo con una persona infectada. Aunque el riesgo sea bajo, existe. Por ello hay que tomar todas las medidas necesarias para que no haya transmisión", señaló.

Pero este experto había manifestado su opinión de mantener vivo al can de los Romero, porque tenerlo aislado y estudiarlo hubiera sido una buena oportunidad para entender más sobre el virus en los animales.

¿Excalibur podría diseminar el Ébola?

Santiago Mas-Coma, director de Parasitología de la Universidad de Valencia, presidente de la Federación Mundial de Medicina Tropical y experto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), considera que el estudio realizado en Gabón utilizó una técnica de detección "que no era lo suficientemente sensible", lo que explicaría que se dieran falsos positivos en algunos perros, aunque la investigación "sugería que los perros podían verse afectados" declaró.

Pero ante la duda, y aunque sea doloroso, él cree que la medida tomada en España fue correcta. "Con todo, dudo muchísimo que se haya infectado el perro español, si bien considero que por precaución el sacrificio que se planteó en el caso de Madrid, es adecuado", declaró Mas-Coma en un medio español.

Hasta aquí pareciera quedar claro que hay un riesgo latente. Sin embargo, otros médicos no son tan contundentes. HolaDoctor consultó al doctor Luis Ostrosky, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Texas y director de Epidemiología en el Memorial Hermann-Texas Medical Center y ante la pregunta de si los animales domésticos pueden contagiar el Ébola, respondió: “No está comprobado. Los animales que en África han diseminado el virus del Ébola son los murciélagos de la fruta, los simios y los puercoespines”.

Por su parte, Sharon Curtis Granskog, vocera de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, cree que es probable que exista un contagio. "Creo que es posible que los perros podrían contagiar el Ébola, pero no es probable que suceda en EE.UU. o en otros lugares donde los perros no están cerca de los cadáveres o no comen animales infectados", declaró.

El brote de Ébola que desde marzo afecta a Liberia, Nigeria, Sierra Leona y Guinea ya ha provocado la muerte de 3,879 personas, según la OMS.

 

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