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Haga que su doctor le dé mejor asistencia médica

Por Consumer Reports -
Haga que su doctor le dé mejor asistencia médica
CRÉDITO: THINKSTOCK

Claro, usted estima mucho a sus doctores. Pero sus consultas pueden sermás apresuradas de lo que usted cree.Y es posible que usted no esté siguiendo las instrucciones de su médico tan bien como cree.

Estos son algunos de los hallazgos en una encuesta que hizo el Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports a más de 39,090 pacientes sobre sus consultas al doctor. También entrevistamos a 335 médicos generales sobre cómo se ven las cosas desde el otro lado de la camilla de auscultación.Otros hallazgos:

* La gran mayoría de los pacientes dijo que se sentían muy satisfechos con su doctor y se habían mejorado bajo su cuidado. Estas calificaciones se encuentran entre las más altas de cualquier otro tipo de servicios que hayamos evaluado.

* Casi un tercio de los doctores no explicaron bien a sus pacientes los efectos secundarios de las medicinas recetadas, y dos tercios nunca les mencionó los costos de tratamientos y pruebas, según dijeron los pacientes.

* Aquellos pacientes a los que les toca un doctor poco comunicativo obtuvieron mejores resultados cuando tomaron cartas en el asunto como presentarse a la consulta con un amigo o un familiar, o preguntándole abiertamente al doctor sobre la experiencia que había tenido con otros casos parecidos al suyo.

* El 78 por ciento de los doctores dijo que ocasionalmente tenían pacientes que les pedían recetas para medicamentos que habían visto anunciados en televisión, y el 67 por ciento de los médicos confesó que a veces lo hacían.

* Los doctores piensan que el sistema de asistencia médica funciona mejor para las compañías farmacéuticas y las de seguros médicos que para los médicos generales y sus pacientes.

Nuestra encuesta constaba de tres partes. En nuestro Cuestionario Anual del 2006 entrevistamos a 25,184 personas al respecto de sus visitas al doctor para recibir tratamiento por su peor enfermedad. Durante todo el verano de 2006, les pedimos a 13,906 de nuestros subscriptores en línea que nos contaran sobre sus visitas de cuidado preventivo (Es posible que nuestros subscriptores no sean una muestra representativa de toda la población).Y, en mayo de 2006, encuestamos 335 médicos generales escogidos al azar de un panel nacional.

Hemos usado los hallazgos de nuestra encuesta, aunado a una revisión bibliográfica de la investigación más reciente sobre cuidado del paciente, y entrevistas a expertos para elaborar esta guía que le permita a usted tener la mejor relación con su doctor. Y empezamos, ayudándolo a encontrar un médico.

Durante su consulta no vaya solo

De todas las conductas del paciente que preguntamos, la que más correlaciona con satisfacción con su propio doctor es llevar a un amigo, a su pareja o pariente con usted a la cita. Otra persona puede repasar con usted antes de la consulta lo que quiere conseguir de ella, le puede recordar traer cosas que se le pueden olvidar, y puede agregar información creando un diálogo más interactivo con su médico. Si deja que su acompañante tome notas durante la consulta lo deja a usted libre para concentrarse en lo que el doctor le está diciendo en ese momento. "Además es posible que al haber otra persona en el consultorio hace que el doctor tome al paciente más seriamente o que le ponga más atención," dice la enfermera Kate Lorig, R.N., profesora del Centro de Investigación de Educación del Paciente (Patient Education Research Center) de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, donde estudia la comunicación entre el paciente y el médico. Considere también reclutar a alguien que considere que está mejor informado que usted sobre su afección o enfermedad. Esto lo puede ayudar a discutir detalles que a usted no se le hubieran ocurrido.

Hable con franqueza. Un tercio de los doctores encuestados dijo que con frecuencia se encuentran con pacientes reticentes o a los que les da vergüenza hablar de sus síntomas. (Para encontrar respuestas de expertos sobre 10 preguntas incómodas o embarazosas sobre salud, vea la página 38.) Esto hace mucho más difícil el trabajo del doctor, dijo Howard Beckman, M.D., un profesor de medicina clínica de la Universidad de Rochester que ha hecho mucha investigación de las interacciones entre el doctor y los pacientes. Ni tampoco puede depender siempre de que el doctor le haga las preguntas correctas. De los pacientes que dijeron que sus doctores de salud preventiva estaban enterados de su estrés emocional, solamente 26 por ciento dijo que era porque el doctor les había preguntado directamente sobre esto.

Su doctor debería saber no solamente qué síntomas le están preocupando, sino que además "los pacientes deberían de ser tan honestos como puedan acerca de lo que creen que les está causando el problema," dijo Beckman. Si usted teme que sus dolores de cabeza se deben a un tumor cerebral o un aneurisma inminente, compartir su preocupación le puede ayudar. Si lo que lo atemoriza está fuera de la realidad, su doctor se lo puede decir y así ahorrarle mucho estrés; de otra forma, poner en palabras lo que le dice su instinto visceral pueden lograr que el doctor le mande hacer análisis que de otra forma no hubiera ordenado, y llegar tal vez a un diagnóstico temprano que le puede salvar la vida. Hacer oír su voz incluye pedir lo que usted quiere de su doctor. En un estudio de consultas de pascientes a 45 médicos de cabecera, aquellos pacientes que se fueron sin expresar lo que querían - como una consulta con un especialista, equipo médico especializado, o una medicina diferente-se sintieron más a disgusto con su doctor y su recuperación tomó más tiempo que la de los pacientes que dejaron saber al doctor lo que querían. Los médicos también calificaron esos encuentros de forma menos positiva y reportaron que les habían significado un mayor esfuerzo.

Ignore los anuncios sobre medicinas. Hay un tercero en la sala de consulta con usted y su doctor: la industria farmacéutica, que gasta decenas de millones de dólares al año tratando de hacer que usted le dé lata a su doctor para que le pida medicinas de marcas caras-y agasajando a los doctores para convencerlos que ellos se las receten.

De los médicos que entrevistamos, el 22 por ciento dijo que defenderse de peticiones de "Yo lo vi en la tele" con mucha frecuencia durante la semana. Con más frecuencia, los pacientes piden medicinas para el reflujo ácido, impotencia, alergias, y el insomnio - pilares de los anuncios más frecuentes en las noticias de la televisión cada noche. Casi todos los doctores que entrevistamos dijeron que dedican al menos un rato a juntarse con los vende dores y representantes de las compañías farmacéuticas que llegan cargados de muestras gratis, regalos, e información que promueve sus medicamentos. Muy pocos de los pacientes encuestados, solamente el 7 por ciento, admitió que le pide medicinas al doctor para su padecimiento más molesto, en los últimos 12 meses. Esas peticiones eran generalmente de pacientes con insomnio o impotencia. De los pacientes que le pidieron al doctor una medicina específica, el 49 por ciento de ellos salió con la receta que quería.

Si usted está considerando pedir una medicina que vio anunciada, no se ofenda si su doctor se niega a recetarla, como dijeron que habían hecho algunas veces el 54 por ciento de los médicos encuestados. (También, 40 por ciento de los doctores dijo que anunciar directamente a los consumidores no le hace ningún favor al interés público.)

Las medicinas con más tiempo en el mercado pueden ser igualmente efectivas, tienen un historial de seguridad más largo, y muchas veces son más baratas. Es posible también que la nueva medicina no esté en la lista de medicinas aprobadas por su plan de salud. El 60 por ciento de los doctores que entrevistamos se quejó de estas restricciones.

El 31 por ciento de nuestros entreviscientes tados que recibieron recetas dijeron que su doctor no les había explicado con detalle los posibles efectos secundarios, así que asegúrese de preguntarlo usted. Y el 9 por ciento dijo que su doctor no revisó sus otras recetas para comprobar que no hubiera interacciones dañinas potenciales con la nueva medicina. Para una recomendación de cuáles son las medicinas más efectivas y baratas para toda una gama de afecciones, vaya a: www.BestBuyDrugs.org, un sitio gratis en Internet de Consumer Reports.

Después de su visita al doctor

Siga los consejos de su médico. En donde hubo más diferencia en las percepciones entre doctores y pacientes fue en qué tan bien los pacientes seguían el tratamiento que el doctor les había recetado. Los pacientes en su mayoría dijeron que seguían los consejos de su médico casi al pie de la letra. Pero el 59 por ciento de los médicos indicaron que muchas veces los pacientes no cumplían con el tratamiento recomendado. Es más, el no adherirse al tratamiento salió en primer lugar entre los comportamientos más problemáticos de parte de los pacientes cuando les preguntamos a los doctores. A pesar de las buenas intenciones de los pacientes, la evidencia científica apoya la opinión de los doctores. En el mejor de los casos, "los doctores sobrestiman por mucho la conformidad de los pacientes, especialmente al respecto de tomar sus medicinas", dice el doctor Ira S. Ockene, M.D., profesor y director del Programa de Cardiología Preventiva de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachussetts. Los estudios clínicos demuestran que hasta el 75% de los pacientes no siguen las recomendaciones de tomar sus medicinas como les fueron recetadas. Las razones varían desde simple olvido hasta una falta de explicación de parte del doctor sobre los beneficios y efectos secundarios. Cerca de la mitad de los pacientes dejan de tomar un medicamento dado antes de un año y algunos pacientes nunca llegan a surtir la receta para empezar.

La penitencia por no cumplir con lo recetado es muy real. En nuestra encuesta la gran mayoría de los pacientes que siguieron los consejos de su médico concienzudamente para cambiar su estilo de vida: como controlar de peso o dejar de fumar, reportaron una mejora "aceptable" o "excelente" en su salud; mientras que sólo una minoría de los pacientes que ignoraron el consejo de su médico se sintieron mejor.

Si su doctor le receta una medicina, tómela exactamente como se le indicó. No suspenda ninguna medicina, aun cuando le cause algún efecto secundario, sin primero consultar con su médico. Algunas estrategias que le pueden ayudar a apegarse al régimen de medicinas recomendado, especialmente si toma muchas medicinas, incluye hacer un horario escrito y ponerlo en un lugar muy visible en su casa, y también usar las cajitas de píldoras que puede llenar con anticipación.

Pero si no ha seguido las instrucciones indicadas del medicamento, confiéseselo al doctor. No hacerlo lo puede meter en serios problemas. Por ejemplo, su médico le puede aumentar la dosis de su medicina para la presión arterial si está bajo la impresión que la dosis original no le hizo efecto, lo que se puede convertir en una peligrosa baja de presión arterial.

Sea persistente. Entre los pacientes encuestados más insatisfechos se encontraban los que tenían la peor salud física o emocional. Estos pacientes creían que su doctor no se comunicaba bien con ellos o que no tenía ningún interés en llegar a conocerlos como personas. Entre éstos había pacientes con afecciones poco conocidas y difíciles de tratar, como fatiga crónica, síndrome de colon irritable (irritable bowel síndrome), o dolores de cabeza recurrentes. Estos pacientes eran más propensos a cambiarse de doctor y lo habían hecho al menos una vez el año anterior.

Estas condiciones frustran también a los médicos. "Nos dedicamos a la medicina para componer las cosas", dijo Sharon Levine, M.D., que ayuda a supervisar 6,000 médicos como la subdirectora ejecutiva del Permanente Medical Group of Northern California.

En una encuesta en 2005 de Consumer Reports National Research Center sobre el uso por parte de los lectores de medicina alternativa, aquella gente que había tenido menos fortuna con los tratamientos convencionales-incluyendo fibromyalgia, dolor de la espalda baja, y dolor de cuello-eran los más probables en reportar alivio de terapias como masaje y tratamiento quiropráctico. "Si no existe un buen tratamiento, lo que los pacientes están buscando es tiempo y comprensión", dijo Beckman, en la Universidad de Rochester, que también ha estudiado medicina alternativa.

Si usted sufre de una afección crónica, difícil de tratar, hable con su doctor sobre si vale la pena tratar las terapias complementarias.

Marilyn Bellezzo de 55 años de edad, originaria de Glen Cove, Ill., hizo exactamente eso. Después de 17 años de sufrir agobiante dolor de estómago y diarrea por síndrome de colon irritable, la Sra. Bellezo pasó por cuatro especialistas, dos internistas, y al menos 10 medicamentos diferentes, en su búsqueda por algo que la aliviara. "Simplemente se les acababan las respuestas para mí", dijo. En el año 2000, con la bendición de su gastroenterólogo, intentó un programa de 100 días de audio hipnoterapia recomendado por varios compañeros que sufrían del mismo mal. "Fue muy gradual al principio. Luego poco a poco los síntomas fueron disminuyendo notablemente". En la actualidad, la afección de Bellezo ha sido controlada en un "95 a 98 por ciento."

Pero no abandone ninguno de sus tratamientos actuales sin consultar con su doctor. Y, cheque primero con su doctor antes de tratar ningún té de hierbas o suplemento dietético: estos pueden tener contraindicaciones con sus otras medicinas o efectos secundarios potencialmente peligrosos.

Cambie de doctor si es necesario. El 7 por ciento de los que respondieron a nuestros cuestionarios actuales habían cambiado de doctor. Entre sus principales razones por haberlo hecho estaban: sentirse apresurado durante la consulta, sentir que el doctor no los estaba escuchando, y no tener confianza en su capacidad técnica. Determinar cuál es la razón por la que quiere tener otro doctor le puede ayudar a decidir qué necesita buscar en el nuevo doctor.

Si se tardan mucho en darle una cita, busque una clínica que ofrezca visitas abiertas, en donde los doctores normalmente dejan abierto parte del horario sin citas, para ofrecer algunas citas el mismo día en que los pacientes las solicitan.

Si su consulta se siente muy apresurada, busque un doctor que aliente la comunicación por correo electrónico para discutir asuntos que no son urgentes.

Si simplemente no congenia con su doctor, considere las necesidades especiales y preferencias que usted tiene, y quién podría satisfacerlas mejor. Por ejemplo, nuestra encuesta y otras investigaciones sugieren que las pacientes tienden a tener experiencias un poco mejores con doctoras. Si usted tiene mucho interés en un tratamiento sin fármacos o alternativo, considere un médico que practique "medicina integradora" un enfoque que combina terapias complementarias y tradicionales.

La lista de 10 minutos

Hay estudios que muestran que el tiempo que usted pasa con su doctor puede ser de apenas 10 minutos por consulta. Haga las preguntas que siguen para tratar de obtener la mejor asistencia posible. "Su doctor tiene la obligación de ser receptivo a las preguntas adecuadas," dijo Beth Nash, M.D., que evalúa los mejores tratamientos para el Grupo BMJ, editores de British Medical Journal. "De no ser así, entonces debería pensar en buscar otro doctor."

Su enfermedad
¿Cuál es mi diagnóstico exacto? ¿Cuál es la causa de mi problema?
¿Cuánto tiempo voy a estar enfermo?
¿Cuánto tiempo va a pasar para que note una mejoría?
¿Bajo que condiciones debo llamarlo o volver al consultorio? (Si no me siento mejor en una semana? ¿Si no se me quita la tos? ¿Si el dolor se hace peor o se extiende?).

Pruebas y análisis
¿Por qué es necesario hacer esta prueba? ¿Qué va a decirnos que no sepamos ya?
¿Los resultados van a cambiar mucho el plan de mi tratamiento?
¿Cuando van a estar listos los resultados? ¿Necesito llamarlo para que me los dé, o me va a llamar usted a mí?

Tratamientos
¿Qué tratamientos se recomiendan para mi afección? ¿Cuál es el mejor para mí, y por qué?
¿Qué dice la investigación sobre este tratamiento?
¿Hay alguna investigación en el horizonte sobre tratamientos para mi afección?
¿Qué puedo esperar de este tratamiento según su experiencia?
¿Qué efectos secundarios tiene este medicamento? ¿Cómo va a interactuar con alcohol o con otros medicamentos o suplementos que tome?
¿Existe algún tratamiento alternativo apropiado para mí que pueda intentar antes o junto con el tratamiento convencional?

Cambios en el estilo de vida
¿Cómo van a ayudar a mi problema los cambios que haga: hacer más ejercicio, bajar de peso, dejar de fumar?
¿Qué tan pronto voy a empezar a notar el cambio?
¿Qué tan drásticos necesitan ser los cambios para producir resultados reales?
¿Tiene algunos consejos que me ayuden a hacer que estos cambios sean más fáciles?

 

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