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Enfermeras, al frente de la atención médica

Por Consumer Reports -
Enfermeras, al frente de la atención médica
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El próximo “doctor” que usted consulte puede que sea una enfermera especializada. 

Para un país que ha logrado gastar más que cualquier otra nación desarrollada en el mundo en la atención médica, es muy raro que Estados Unidos tenga una escasez de doctores, especialmente de especialistas en atención primaria.

Tenemos aproximadamente 30 médicos de atención primaria por cada 100,000 personas, mucho menos que cualquier otro país industrializado, incluyendo al Reino Unido (80), Alemania (157) y Francia (159).

Puede que usted haya visto los titulares acerca de la escasez de médicos en Estados Unidos, y de cómo esto está a punto de empeorar ahora que los ”baby boomers” se están retirando, y con los millones de personas que previamente no estaban aseguradas y que van a entrar al sistema de salud, tal como lo dispuso la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Costo. ¿Quién se va a hacer cargo de todas esas personas?

En escena entra una creciente población de enfermeras y otros profesionales clínicos que han tenido capacitación clínica y académica avanzada, (muchos poseen una maestría o un doctorado) y tienen licencia para realizar muchas de las cosas que hacen los médicos, ya sea como parte de un equipo que incluya a un doctor, o en algunos casos, por su propia cuenta o en una clínica en una farmacia minorista.

Los médicos y los analistas de políticas a menudo se refieren a ellos como “substitutos de los médicos” (physician extenders), pero ellos prefieren hacerse llamar “proveedores de práctica avanzada”.

Los profesionales clínicos alternativos mejor conocidos son las enfermeras especializadas y los médicos asistentes.

Ellos han estado trabajando en hospitales, clínicas y otros establecimientos por varios años, pero en la actualidad también trabajan en consultorios de doctores junto con otros profesionales clínicos sin título de doctor, pero con entrenamiento especializado como: dietistas, podólogos, farmacéuticos y profesionales de la salud mental.

Y las clínicas ambulatorias en las farmacias minoristas, cuyo uso casi se ha triplicado desde 2008, son usualmente atendidas por enfermeras especializadas. (Para obtener detalles sobre los tipos de proveedores, vea la tabla más adelante).

¿Pueden estos proveedores mejorar su atención médica o ahorrarle dinero? Revisamos la evidencia y hablamos con investigadores y clínicos para abordar importantes preocupaciones acerca del papel creciente de estos profesionales que no son médicos.

Para leer el informe completo, visite:

Consumer Reports

 

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