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Cuando una atención más costosa no es mejor

Por Consumer Reports -
Cuando una atención más costosa no es mejor
CRÉDITO: THINKSTOCK

No siempre es fácil determinar si su atención médica vale lo que usted o su aseguradora pagan por ella. Eso ocurre porque la información crucial que usted necesita para hacer tal determinación —como qué tan bien los médicos tratan o previenen enfermedades, qué tan satisfechos están los pacientes y cuál es el costo total— no suele estar disponible.

Eso no sucede en Minnesota, donde dos organizaciones sin fines de lucro, HealthPartners y MN Community Measurement, han recopilado esa información en forma independiente y han aceptado compartir parte de ella con Consumer Reports, como parte de un proyecto conjunto para calificar a los grupos de médicos de atención primaria del estado.

Los datos muestran que usted no tiene que pagar los precios más altos para obtener atención de la mejor calidad. Además, de hecho, algunos de los consultorios más costosos no proporcionan calidad.

Medición del valor real

El cuadro que sigue enumera 18 grupos de médicos de atención primaria en el área de Minneapolis y St. Paul, que participan en la red de HealthPartners. Dicha organización proporciona seguro de salud, como también atención médica y hospitalaria, todo supervisado por una junta de 15 miembros compuesta en su mayoría por consumidores. HealthPartners está haciendo dos cosas que son únicas entre las aseguradoras. En primer lugar, no solo evalúa la calidad de la atención, la satisfacción del paciente y la asequibilidad entre sus proveedores, sino que también pone la información y la metodología utilizadas para realizar tal evaluación a disposición del público, en forma gratuita, a fin de que otros puedan hacer lo mismo. En segundo lugar, su método de medición de costos ha sido examinado y aprobado por un grupo de proveedores, compradores y defensores del consumidor (entre ellos, Consumer Reports).

Los puntajes de calidad para cada grupo se calculan en función de 88 medidas, que incluyen el porcentaje de pacientes que alcanzan metas relacionadas con la hipertensión, el colesterol y la diabetes, y qué tan bueno es su puntaje en las encuestas de los pacientes. Cuanto mayor sea el puntaje, mayor será la calidad. Para obtener una explicación completa sobre la metodología, vaya a healthpartners.com/costandquality o myhealthscores.org.

Los puntajes de costos se calculan en función de toda la atención que proporciona el grupo, que incluye las pruebas preventivas, los medicamentos y la atención para enfermedades agudas y crónicas. En este caso, cuanto mayor sea el puntaje, menor será el costo. La columna “buen precio” identifica los grupos que tuvieron un puntaje alto tanto en la calidad como en el costo.

Como se indica en el cuadro, los grupos de alta calidad presentaron diferencias en sus puntajes de costos, al igual que los grupos que tuvieron un puntaje intermedio en calidad. Y el grupo de puntajes bajos con respecto a la calidad tenía un puntaje intermedio con respecto al costo. En resumen: No se puede juzgar la calidad en función del costo.

Los datos tienen algunas limitaciones. Para empezar, provienen de solo un plan de seguro de salud. Además, los consultorios dentro de cada grupo pueden tener un mejor o peor desempeño que el grupo médico en su totalidad.

Costos en comparación con desempeño

Es posible que los hallazgos sorprendan a algunos pacientes, pero no a muchos especialistas de la salud. Después de todo, el sistema de atención médica de los EE. UU. supera al resto del mundo en gastos, pero tiene peores resultados en muchas medidas de salud que otros países industrializados. Además, hemos realizado informes acerca del uso de pruebas y tratamientos médicos que no necesariamente conducen a un mejor estado de salud, sino que dan lugar a mayores costos y riesgos médicos. Por ejemplo, en un estudio de 2010, las personas que tenían dolor de espalda y se realizaron una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) durante el primer mes no se recuperaron más rápido que aquellas que no se realizaron la prueba; sin embargo, sus costos médicos aumentaron cinco veces.

Varias organizaciones de otros estados, incluidos Michigan y Utah, van en la misma dirección que Minnesota, en algunos casos, utilizando la medición de costos de HealthPartners como modelo. Mientras tanto, el esfuerzo de Minnesota demuestra que una buena atención médica no siempre es la más costosa. Y apunta al día en el que los sistemas de atención médica compitan en función de medidas comprobadas de calidad y costos en lugar del prestigio, la publicidad y el despliegue publicitario.

 

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