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Cómo tener ojo clínico al elegir un proveedor de salud

Por Consumer Reports -
Cómo tener ojo clínico al elegir un proveedor de salud
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una reseña completa sobre las cosas sorprendentes que podrías descubrir sobre tu proveedor de atención médica y consejos de expertos para buscar un nuevo médico o especialista.

No es fácil cambiar de doctor. O buscar un especialista. Encontrar alguien que te guste y en quien confíes puede ser un proceso confuso y lento. Para hacer tu búsqueda un poco más fácil, recopilamos la siguiente información.

¡SORPRESA! Un médico podría no ser tu mejor opción

En los pueblos pequeños y en las ciudades grandes en todo el país, más y más enfermeros practicantes (conocidos también como NP, o nurse practitioners) y asistentes médicos (physician assistants, PA) están haciendo chequeos, ordenando radiografías y pruebas de laboratorio, recetando medicamentos, tratando enfermedades menores como bronquitis, y ayudando a las personas a controlar afecciones como la diabetes o la presión arterial alta. Una razón fundamental: no hay suficientes médicos de atención primaria para atender en todas partes, especialmente en las áreas rurales.

LO QUE DEBES HACER: Estar abierto a otros proveedores, especialmente si vives lejos del consultorio de un médico, si necesitas recibir atención médica de inmediato y tu médico regular no está disponible o si sólo necesitas atención básica como exámenes físicos y vacunas contra la gripe. Los NP trabajan en prácticas privadas de médicos, hospitales, clínicas y centros de atención de urgencia, así como en hogares para la tercera edad.

¡SORPRESA! Es posible que no necesites un especialista

La palabra de moda en la atención es "hogar médico", un lugar en donde el proveedor de atención médica (Primary Care Physician, o PCP) supervisará tu atención. Muchos planes de seguro médico requieren que tengas un PCP, que será la persona a la que acudas. Un proveedor que maneje todo, desde exámenes de bienestar hasta alergias y visión borrosa. Tu PCP, incluso podría controlar afecciones médicas como artritis o diabetes.

LO QUE DEBES HACER: Pregúntale a tu médico si considera que necesitas un especialista. Por ejemplo, si desarrollas cataratas, deben referirte a un especialista.

¡SORPRESA! Tu procedimiento cosmético lo puede realizar un ginecólogo

Los procedimientos como inyecciones de Botox o exfoliación química, no son médicamente necesarios, así que usualmente no están cubiertos por el seguro. El resultado: muchos médicos están agregando estos procedimientos lucrativos de desembolso directo a sus prácticas.

LO QUE DEBES HACER: Asegúrate que tu médico tenga una certificación del consejo médico que supervisa su especialidad. Por ejemplo, un cirujano plástico debe tener una certificación de la Junta Estadounidense de Cirugía Plástica, dice Scot B. Glasberg, M.D., presidente electo de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos. Los dermatólogos certificados por la Junta Estadounidense de Dermatología (abderm.org) pasan por una capacitación en procedimientos cosméticos.

¡Sorpresa! Tu médico podría estar en tratamiento por abuso de drogas o alcohol

Aproximadamente el 10% de los médicos tendrán un problema de abuso de sustancias durante su carrera. Normalmente se requiere que los colegas denuncien a cualquier médico que sospechen que tiene un problema. Pero casi en todos los estados, los programas sancionados por la junta médica mantienen secretas las acciones contra los médicos que abusan de sustancias y les permiten practicar mientras están recibiendo tratamiento, sin el conocimiento de sus pacientes.

LO QUE DEBES HACER: "Si no te sientes cómodo con un médico, confía en tus instintos", dijo Lisa McGiffert, directora del Proyecto para Pacientes Seguros de Consumers Union, nuestra división de defensoría. "Ve a otra parte". Lo mismo sucede si estás viendo a un NP o a un PA y sospechas que algo no está bien.

¡Sorpresa! Es posible que tu proveedor haya sido demandado

Aproximadamente el 7% de todos los médicos practicantes son demandados cada año. Pero no te asustes, el 78% de los reclamos no ocasionaron gastos para la persona que presentó la demanda. "Una demanda no significa siempre que un médico es incompetente o que hubo negligencia grave", dice Orly Avitzur, M.D., uno de nuestros asesores médicos.

LO QUE DEBES HACER: Para averiguar si se ha tomado alguna medida disciplinaria contra un médico que estás considerando, verifica con tu consejo médico estatal en fsmb.org.

7 SIGNOS DE UN BUEN PROVEEDOR DE ATENCIÓN MÉDICA

1. CERTIFICACIÓN DEL CONSEJO. Eso significa que un médico ha obtenido un título de una escuela médica calificada y ha aprobado los exámenes del Colegio Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS).

2. UNA FORMA DE ATENCIÓN AMABLE Y ATENTA. Para conocer un poco sobre el estilo del proveedor, haz preguntas durante tu primera cita.

3. UN MARAVILLOSO PERSONAL EN EL CONSULTORIO. A tí podría encantarte un proveedor, pero si el personal no te gusta, considera buscar otro.

4. ESPERA RAZONABLE DE ATENCIÓN. Si la espera interminable es usual, es posible que desees buscar otro proveedor.

5. CITAS EL MISMO DÍA. Si no estás recibiendo atención inmediata cuando la necesitas, considera cambiarte.

6. BUENA COMUNICACIÓN. Los médicos deben escuchar sin interrumpir o juzgar. Deben tomar en cuenta todos tus síntomas al hacer un diagnóstico.

7. UNA POLÍTICA DE NO RECIBIR REPRESENTANTES MÉDICOS. Algunas clínicas colocan letreros que indican que no se aceptan las visitas de representantes médicos. Si no ves un letrero, pregunta acerca de la política.

CÓMO ENCONTRAR UN BUEN MÉDICO

Además de preguntar a los amigos y familiares sobre nombres de profesionales médicos que les gusten, ¿cómo puedes evaluar a los proveedores de atención médica antes de confiarles tu atención? Aquí hay algunos sitios que pueden ayudarte en tu búsqueda de un médico.

Recursos que puedes consultar

  • Castle Connolly (castleconnolly.com)
  • HealthGrades.com
  • Comité Nacional para el Aseguramiento de la Calidad (ncqa.org)
  • Comparación de médicos (medicare.gov/physiciancompare)
  • RateMDs.com
  • Vitals.com

También vale la pena ver

- Buscador de médicos AMA (apps.amaassn.org/doctorfinder)
- Angie's List (angieslist.com)
- U.S. News & World Report (health.usnews.com/doctors)
- Yelp.com

¡También puedes contar con nosotros!

Si vives en California, Massachusetts, Minnesota o Wisconsin, puedes obtener calificaciones de médicos de atención primaria de nuestro editor, Consumer Reports. Ve a ConsumerReports.org/cro/doctorratings para encontrar calificaciones basadas en datos de los médicos, planes de salud, empleadores, hospitales y consumidores. Los suscriptores de ConsumerReports.org también pueden acceder a las calificaciones de los grupos.

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