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Tasa de obesidad: supera el 30% en muchos estados

Por HealthDay / HolaDoctor -
Tasa de obesidad: supera el 30% en muchos estados

Ninguno de los estados de EE.UU. tiene una tasa de obesidad por debajo del 20%. Y hay varios que tienen un alto porcentaje de personas sedentarias o con diabetes.

La obesidad sigue siendo una plaga para millones de estadounidenses, y las tasas permanecen altas en la mayoría de los estados. La nueva información se basa en el análisis de un informe de 2014 realizado en conjunto por el Trust for America's Health y la fundación Robert Wood Johnson. 

Entre los datos del informe se detalla que el sur y el oeste medio tienen las tasas más altas de obesidad adulta, con 23 de los 25 estados con tasas que en la actualidad superan el 30 % (imagen abajo)

En 42 estados, las personas de raza negra tienen tasas de obesidad de un 30% o más, al igual que los hispanos en 30 estados. En trece estados hay unas tasas de obesidad de un 30 % o más entre los blancos.

En una conferencia de prensa, Jeff Levi, director ejecutivo de Trust for America's Health declaró; "La epidemia de obesidad es una de las crisis de salud más graves del país".

Levi también dijo que controlar el problema de la obesidad es un desafío complejo. Por un lado, la obesidad conlleva una responsabilidad individual. Por el otro, la magnitud del problema deja en claro que no se puede tratar como un asunto individual.

"El éxito amerita hallar la manera en que hacer elecciones saludables resulte más fácil en nuestras vidas cotidianas", planteó Levi. "Los niños deben crecer con un peso sano, y todos los adultos necesitan tener la oportunidad de tener el mejor estado de salud que puedan, independientemente de su peso".

La buena noticia es que las tasas de obesidad han permanecido iguales en todos los estados menos cinco, señaló Levi. Aunque la tasa de obesidad no ha bajado en ningún estado, considera que esa estabilización es una señal esperanzadora.

"Lo vemos como una señal de progreso, y los esfuerzos realizados por ayudar a controlar la epidemia en los últimos años están teniendo un impacto, y son prueba de que si invertimos en programas efectivos, podemos cambiar las cosas", dijo Levi, quien también se lamentó de que hasta ahora las inversiones han sido limitadas y no han sido suficientes para revertir la tendencia.

En 2014, las tasas de obesidad aumentaron en Kansas, Minnesota, Nuevo México, Ohio y Utah, según el informe publicado el lunes 21 de septiembre por Trust for America's Health y la Robert Wood Johnson Foundation.

La tasa más alta de obesidad se vio en Arkansas, con un 35.9 por ciento. Colorado tiene la tasa más baja, con un 21.3 por ciento. En tres estados (Arkansas, Mississippi y Virginia Occidental) la tasa de obesidad superaba el 35 por ciento.

En 22 estados las tasas de obesidad eran del 30 por ciento o más, y no estaban por debajo del 21 por ciento en ningún estado, hallaron los investigadores. En contraposición, la tasa de obesidad de ningún estado superaba el 15 por ciento en 1980, y ningún estado tenía una tasa por encima del 20 por ciento en 1991, añadieron los investigadores.

Ahora, más del 30 por ciento de los adultos, casi el 17 por ciento de las personas de 2 a 19 años de edad y más del 8 por ciento de los niños de 2 a 5 años son obesos, encontró el informe. Como consecuencia, casi el 78 por ciento de los estadounidenses tienen un riesgo más alto de sufrir una variedad de problemas de salud relacionados con la obesidad, como las enfermedades cardiacas, la diabetes tipo 2 y el cáncer, advirtieron los investigadores.

Levi planteó que la prevención es esencial para acabar con la epidemia de obesidad. "Es más fácil y efectivo prevenir la obesidad que revertir las tendencias luego", dijo. Esto significa fomentar una buena nutrición y la actividad física a una edad temprana, de forma que los niños comiencen la escuela con un peso saludable y sigan igual a medida que crecen, comentó Levi.

"Unos cambios pequeños que faciliten que se puedan comprar alimentos y bebidas saludables y ser físicamente activos pueden conducir a unas grandes diferencias", aseguró Levi. Algunos programas que pueden resultar efectivos consisten en mejorar las comidas escolares, hacer que caminar por las calles sea seguro y aumentar los servicios preventivos de salud, sugirió. "Sabemos mucho sobre lo que funciona, y ahora solo tenemos que invertir en esos métodos", dijo Levi.

En el informe también se expusieron otros datos: 

  • De los 10 estados con las tasas más altas de diabetes tipo 2, 9 están en el sur.
  • Las tasas de diabetes han aumentado en 8 estados: Colorado, Hawái, Kansas, Massachusetts, Missouri, Montana, Ohio y Pensilvania.
  • Entre los grupos raciales con las tasas más altas de obesidad están los amerindios y los nativos de Alaska, con un 54 por ciento.

El Dr. David Katz, director del Centro de Investigación sobre la Prevención de la Universidad de Yale, y presidente del Colegio Americano de Medicina del Estilo de Vida (American College of Lifestyle Medicine), afirmó que el nuevo informe es un "recordatorio de que la obesidad es una de las grandes urgencias de la salud pública moderna.

Y añadió que "ese esfuerzo no será fácil en ninguna parte. Este informe indica que será más difícil en algunos lugares que en otros, y esos son los lugares donde la necesidad de cambio es más aguda".

 

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