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Para perder peso ¿sirve contar calorías?

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Para perder peso ¿sirve contar calorías?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Creer que un máximo de calorías diarias es la mejor forma de perder libras pasó a ser una premisa antigua. Hoy importa la calidad de esas calorías y su relación con la carga glucémica.

Para muchos que quieren bajar de peso, la receta que habitualmente siguen es consumir un límite máximo de calorías diarias. Por ejemplo, para una mujer activa de 30 años de estatura media, lo recomendable según la Clínica Mayo serían unas 2200 colorías diarias, 2600 para un hombre de características similares. Si se sobrepasa ese límite se sube de peso, si se consume menos, se baja. 

Una nueva tendencia establece que no todas las calorías de los alimentos son iguales. Aunque no lo creas, algunos alimentos bajos en calorías pueden sumar más libras a tu cintura que otros más calóricos. Las nueces, la mantequilla de maní, el pescado, el yogur, el queso y los huevos antes eran considerados alimentos prohibidos por ser ricos en calorías. Sin embargo, son calorías de buena calidad. 

Las bebidas azucaradas, los alimentos refinados y los que contienen carbohidratos con almidón como el pan blanco, las papas y el arroz blanco, aportan energía pero son calorías de “mala calidad”. 

El organismo es algo más que un balde para acumular calorías, hay que pensar en la calidad de lo que ingerimos, según explica el doctor e investigador Dariush Mozaffarian, de la Universidad Tufts y la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.
Los investigadores reportaron que los adultos ganan más peso en la medida en que aumenta la carga glucémica de su dieta. 

La carga glucémica es un valor que contempla el índice glucémico (o velocidad a la que el organismo convierte en azúcar un carbohidrato) y calcula el contenido de carbohidratos del mismo.

La misma se calcula en función a la cantidad y calidad de carbohidratos de la dieta. Un bagel de harina blanca, por ejemplo, tiene una carga glucémica de 25 unidades, mientras que una porción de quínoa tiene 13 unidades y una de arvejas, solo 3. 

En el estudio, si se suben a diario 50 unidades de carga glucémica, significa que se habrán aumentado una libra cada 4 años. Por eso hay que ser inteligente al elegir, si comes una hamburguesa, que sea con ensalada en lugar de papas fritas, y mucho mejor si dejas de lado el pan.

Los resultados del estudio, que fueron publicados en el Journal Americano de Nutrición Clínica, revelan lo que sostiene Mozaffarian,: contar calorías no es suficiente para mantener un peso saludable en el largo plazo.

De todos modos, Lauri Wright, profesora de familia y comunidad de la Universidad de South Florida, en Tampa, advierte que la gente igual debe tener un respeto por las calorías y no dar rienda suelta a consumir todo lo que quiera. Hay que mantener un balance entre lo que se ingiere y lo que se gasta, y además hacer ejercicio. 

Lo conveniente es hacer buenas elecciones, de carbohidratos saludables como vegetales, frutas y granos ricos en fibra, proteínas como el pescado, pollo y frutos secos, y buenas grasas vegetales y de pescados de agua profunda.

 

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