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Las 10 cadenas de comidas más sanas de EE.UU.

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Las 10 cadenas de comidas más sanas de EE.UU.
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un stio web analizó las principales cadenas de comidas del país, y las clasificó según fueran más o menos saludables. Para evaluarlo, se basaron en la cantidad de frutas, verduras y nueces que tenían los platos, y el porcentaje de ofertas saludables que tienen en el menú.

A partir de ahora, todo el que quiera ir a una cadena de comidas en EE.UU. podrá consultar cuáles son los restaurantes que ofrecen el menú más saludable. Con solo ingresar al sitio web Grellin se podrá ver una lista que los clasifica de 0 al 100. 

El portal se elaboró consultando la información nutricional de las comidas ofrecidas en 100 cadenas de restaurantes del país. Y se los ordenó según la proporción de comidas consideradas saludables, utilizando lo que los investigadores bautizaron con el nombre de “grado Grellin”. 

La creación del website se anunció esta semana en la reunión anual de la Asociación americana de salud pública. Para clasificar a los restaurantes se valieron de la base de datos MenuStat, que proporciona la información nutricional que figura en menús de los restaurantes. 

Entre los restaurantes que más se preocupan por la salud de sus clientes figuran Au Bon Pain, Rubio’s y Subway, con más de un 50% de ítems saludables en su menú. 

El doctor Lenard Lesser, del Instituto de Investigación de la Fundación Médica Palo Alto, declaró a la publicación Live Science que esperan que la gente "elija ir a los restaurantes que tengan más ítems saludables en su menú”, 

Resulta controvertido determinar qué se entiende por un menú saludable, ya que según un estudio de la Universidad de California, en Los Ángeles, la cadena Subway ofrece platos con mucho sodio, 

Contrariamente a lo que se cree, resultaría menos saludable que McDonald’s. Se observó que las comidas de Subway tenían en promedio 2,149 mg de sodio, y las de McDonald’s, 1,829 mg. El Instituto de Medicina recomienda no consumir más de 1,500 mg al día, y según estas cifras… ambos restaurantes deberían estar "en penitencia".

Otra investigación publicada en el Journal americano de medicina preventiva, halló que en los últimos años, las cadenas de comidas rápidas han hecho poco esfuerzo en mejorar la calidad nutricional de sus comidas. De hecho, en una lista que va de 0 a 100, solo mejoraron tres lugares: pasaron del lugar 45 entre 1997 y 1998 al 48 entre 2009 y 2010.

En el caso de Grellin, la clasificación de los restaurantes se hizo según el contenido de nutrientes y el porcentaje de frutas, nueces y vegetales de los platos ofrecidos en el menú. Los platos considerados saludables eran los que tenían un contenido nutricional por encima de 64, o tenían menos de 700 calorías. 

Los investigadores crearon un algoritmo para clasificar los ítems de cada menú, pero en algunos casos no contaban con información suficiente en la base de datos analizada. En estos casos se contó con la colaboración de un grupo de personas que recibieron un breve entrenamiento para determinar cuánta fruta, vegetales y nueces había en los ítems del menú. Luego clasificaron los platos con la información obtenida. 

Según el análisis de Grellin, los restaurantes con mejor clasificación, y por ende, los más saludables, son: 

1. Au Bon Pain y Rubio's 
3. Subway 
4. Bruegger's Bagels 
5. Cosi 
6. Panera Bread 
7. Jersey Mike's Subs y In-N-Out Burger 
9. Panda Express 
10. El Pollo Loco 

Además de indicar cuáles son los restaurantes más saludables, se indica qué `platos son más sanos en un restaurante determinado. Cuando no se contaba con suficiente información para hacer la clasificación, simplemente se indicó con un guión, y no recibieron un orden en particular. 

En la lista también se indica junto a cada plato la cantidad de horas que hay que correr… para gastar las calorías que contiene. Es como para pensarlo mejor antes de hacer cualquier elección.

La idea de agregar las calorías y el tiempo surge de un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore. Se analizó la conducta de un grupo de adolescentes en restaurantes de West Baltimore donde se habían colocado carteles que indicaban la cantidad de calorías de los alimentos y bebidas y el porcentaje que representaba dentro de la ingesta diaria. También se indicaba cuánto tiempo había que pasar corriendo para quemar esas calorías.

La información se brindó en base al tiempo que debe ejercitar un adolescente de 110 libras (50 kg), y se eligió correr porque es la actividad que menos le gusta a la gente, según explicó Sara Bleich, investigadora que participó en el estudio. 

De todos modos, ese tiempo depende del peso de cada persona, ya que para quemar las calorías de una soda de 20 onzas ese adolescente del ejemplo deberá correr 60 minutos. Pero para una persona de 150 libras (68 kg), el ejercicio deberá durar 40 minutos. 

Esta último recurso ayudó a que muchos jóvenes compraran menos bebidas azucaradas. “Las personas no saben estimar la cantidad de calorías que consumen", explica Bleich, "Si le mostramos esa información, tal vez ayude a que compren alimentos con menos calorías". concluye la experta.

 

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