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La dieta vegetariana ayuda a bajar la presión

Por Gabriela Garcia -
La dieta vegetariana ayuda a bajar la presión


“¡Come tu espinaca!” “¡Prueba el zapallo!” “¡Las manzanas están deliciosas!” Estas afirmaciones y tantas otras son las que han esgrimido las madres durante años, muchas veces sin demasiado éxito. Pero un estudio reciente les ha dado la razón, demostrando que muchas veces, la sabiduría “casera” tiene su razón de ser. 

El trabajo fue publicado en la edición de febrero de Medicina Interna de JAMA, y estuvo liderado por Yoko Yokoyama, Ph.D. y equipo, del Centro Nacional Cerebral y Cardiovascular de Osaka, en Japón. Se evaluaron ensayos y estudios realizados entre 1900 y 2013, que involucraron a más de 21,000 personas vegetarianas. Es la primera investigación rigurosa que demuestra que esta dieta mejora la salud. 

En las pruebas, se compararon valores de una dieta omnívora con los de una dieta vegetariana, que en este último caso, demostratron una reducción en la presión sistólica (máxima presión arterial) y presión diastólica (mínima presión arterial). Estos cambios ventajosos son similares a los que se obtienen al bajar de peso, aumentar la actividad física o reducir el consumo de sal. 

Los defensores de la dieta vegetariana también la aconsejan porque ayuda a reducir el colesterol “malo”, y tener un peso adecuado y a atenuar el riesgo de contraer ciertos tipos de cáncer. Basándose en las estadísticas, los datos obtenidos sugieren que este tipo de alimentación ayudaría a reducir la mortalidad en un 7%, las enfermedades coronarias en un 9% y los accidentes cerebro vasculares en un 14%. 

Los autores del estudio también sugieren que los vegetarianos tienen menor tasa de obesidad y de índice de masa corporal (IMC). Esta alimentación es rica en potasio, que ayuda a reducir significativamente el sodio en el cuerpo, y evitar así la retención de líquidos y la presión elevada. Además, quien elige esta dieta tiende a estar más conciente de su salud y es menos propenso a consumir alcohol, tabaco o cafeína.

En la investigación se incluyeron diversos tipos de dieta vegetariana, incluso las que admiten el consumo de pescado, huevos y productos lácteos. Cabe remarcar que los participantes fueron japoneses, cuya dieta incluye un mayor porcentaje de soja y sus derivados. Esta leguminosa contiene una alta concentración de isoflavonas, que tendrían la propiedad de bajar la presión sanguínea. 

Finalmente se obtuvo una evidencia con rigor científico sobre la importancia de las dietas vegetarianas. Así se podría eliminar la dependencia de las proteínas animales, y de paso, ayudar a que las madres se sientan un poco más aliviadas, al saber que tantos años de insistencia ... no resultaron en  vano.

 

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