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Ojos, ventana para descifrar la diabetes

Por HolaDoctor -
Ojos, ventana para descifrar la diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Se dice que los ojos son el espejo del alma, pero pueden ser mucho más que eso, un equipo de investigadores encontró una innovadora forma de estudiar la regulación de los niveles de azúcar en sangre a través de los ojos, lo que permitiría ver cómo están trabajando las células productoras de insulina en el páncreas, información vital para el tratamiento de las personas con diabetes.

La investigación del Instituto Karolinska en Suecia para estudiar la regulación de glucosa en el cuerpo está basada en la transferencia de las células productoras de insulina esenciales del páncreas al ojo. Según los autores del estudio, esta metodología permite estudiar las células beta productoras de insulina en detalle de una manera que antes no era posible.

"Hemos conseguido que las células ópticamente sean accesibles mediante el injerto de un pequeño número de ‘islotes reporteros’ en los ojos de los ratones, lo que nos permite controlar la actividad del páncreas con sólo mirar a los ojos", explicó el director del Centro de Investigación Rolf Luft de Diabetes y Endocrinología, Per-Olof Berggren, profesor de Endocrinología Experimental en el Departamento de Medicina Molecular y Cirugía del Instituto Karolinska en el reporte de la investigación publicado en el sitio web de la institución.

Así, añadió el investigador, el ojo se puede utilizar como una especie de reportero de reproducción de la actividad del páncreas, permitiendo lecturas del estado del páncreas bajo diferentes condiciones en la salud y la enfermedad.

"Los islotes de Langerhans se pueden visualizar en repetidas ocasiones durante un periodo de varios meses y nuestro trabajo demuestra que durante este tiempo, los cambios funcionales y morfológicos que se producen en ellos son idénticos a los que se dan en el páncreas", subrayó por su parte el doctor Erwin Ilegems, investigador del Centro Rolf Luft.

Células beta e insulina

Los islotes de Langerhans son una parte del páncreas y están encargados de producir y secretar la insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre. Después de una comida, la hormona se libera en la sangre en una cantidad que está en proporción directa a la de alimentos ingeridos, por lo que los niveles de insulina en sangre varían de una comida a otra y entre cada individuo. En el caso de situaciones como la obesidad, se necesitan grandes cantidades de insulina para compensar el elevado consumo de alimentos y la insensibilidad a la hormona.

Se sabe que los islotes de Langerhans tratan de adaptarse a este tipo de situaciones incrementando el número de células beta productoras de insulina y/o modulando la secreción de insulina en respuesta a la ingesta de azúcar. Dicha plasticidad es esencial para el mantenimiento de los niveles normales de azúcar en sangre, y cuando no funciona de la forma correcta, causa diabetes.

Trasplante de islotes a humanos

Los investigadores están convencidos que este sistema se podría aplicar de forma similar a los seres humanos. Afirman que el trasplante de islotes pancreáticos en la cámara anterior del ojo representa una pequeña intervención quirúrgica de la que el ojo se recupera rápidamente, sin ningún efecto adverso importante sobre la estructura y la función del ojo.

De acuerdo con los resultados, usando dicha metodología de seguimiento y tratamiento farmacológico, los investigadores lograron reducir el consumo de alimentos en los modelos de ratones obesos y detuvieron el crecimiento de la población de células beta, lo que aseguran, haría posible ajustar individualmente las dosis de medicamentos.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad auto inmune crónica que afecta a niños, adolescentes y adultos, en la cual el sistema inmunológico destruye por error las células beta productoras de insulina en el páncreas. Esto causa un incremento en los niveles de glucosa con las consecuencias a corto y largo plazo que ocasiona la diabetes. Las personas con diabetes tipo 1 requieren de un tratamiento a base de insulina para el resto de su vida.

Cifras y datos sobre la diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Diabetes Atlas de la Federación Internacional de Diabetes (FID 2011) calcula que hay unos 490,000 niños de menos de 15 años con diabetes tipo 1 en el mundo, de dicha cantidad se estima que hay entre 80 y 100 mil con necesidad urgente de asistencia.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

Recuerda que bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo no importa la edad ni la condición médica que tengas, uno de los mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes como la diabetes y elevar las primas en caso de enfermedad. Si tienes dudas sobre los cambios bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita el Centro de Seguros Médicos, en donde hallarás respuestas simples a tus preguntas.

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