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Diabetes: crean parches de insulina

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Diabetes: crean parches de insulina

Podría ser el fin de los molestos pinchazos para quienes padecen de diabetes y necesitan insulina. Un proyecto conjunto de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Carolina del Norte, propone reemplazar las inyecciones por un parche inteligente de insulina.

Pronto las agujas podrían ser cosa del pasado. Un nuevo recurso que demostró funcionar bien en laboratorio, podría dejar atrás las indeseables inyecciones, se trata de un dispositivo sencillo que puede ser manejado por el propio paciente y que está en fase de prueba.

"Básicamente hemos desarrollado este parche inteligente que puede detectar el nivel de azúcar en sangre y liberar insulina en el momento adecuado sólo cuando el azúcar en la sangre sube. Y una vez que el nivel llega a un rango normal, se libera menos insulina o se inhibe. Básicamente este tipo de parche de insulina no sólo es inteligente, también es menos doloroso” dijo a Reuters el Dr. Zhen Gu, uno de los autores del estudio.

Entre sus ventajas, también se cuenta la autonomía del paciente, expresó Gu, quien junto a sus colegas desarrollaron este parche a base de polímeros con más de 100 microagujas, menor al tamaño de una moneda de 10 centavos. Cada microaguja se llena con insulina y enzimas que cumplen su función.

El diseño actual del parche tiene un funcionamiento de hasta 9 horas, pero el equipo que lidera el desarrollo espera poder ampliarlo para que funcione por varios días.

El parche, explicó Gu, disminuirá el error humano en la administración de inyecciones de insulina, que según él puede ser imprecisa, tanto en ubicación como en la dosis inyectada. 

Suministrar un exceso de insulina puede derivar en hipoglucemia, un problema que se presenta cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan demasiado. Y en el peor de los casos, esta complicación podría causar la muerte, según el investigador.

El dispositivo inteligente en forma de parche ha sido probado en ratones y otros animales y hasta el momento los resultados son prometedores, declaró Gu. Y agregó que están orgullosos de esta tecnología, y si continúan con éxito las pruebas, pronto podrá ser probada en personas.

Diabetes: epidemia mundial

Esta enfermedad se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según informa la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, es decir, 1 adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), unos 26 millones de personas en Estados Unidos han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares (ACV).

Los CDC estiman que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. podrían sufrir de diabetes. 

 

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