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Ejercitarse reduce el riesgo de depresión

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Ejercitarse reduce el riesgo de depresión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El ejercicio físico puede tener muchos efectos beneficiosos sobre la salud, entre ellos, reducir las probabilidades de desarrollar depresión, de acuerdo con un estudio del Instituto de Salud Infantil del University College de Londres, en Reino Unido.

Los hallazgos publicados en Journal of American Medical Association Psychiatry, refieren que hacer ejercicio tres veces a la semana puede reducir un 16% las probabilidades de desarrollar depresión, y por cada actividad adicional por semana la posibilidad disminuía otro 6%.

Dicha conclusión se desprende del seguimiento que los investigadores hicieron a 11,135 personas nacidas en 1958 hasta que cumplieron 50 años, periodo en el que se registraron síntomas depresivos, así como sus niveles de actividad física. Para evaluar el nivel de depresión se utilizó un cuestionario diseñado para medir los problemas psicológicos (Malaise Inventory), a los 23, 33, 42 y 50 años.

Los resultados mostraron que las personas que tenían más actividad física reportaban menos síntomas depresivos, en comparación con quienes tenían una vida más sedentaria. 

"Asumiendo que la asociación sea causal, la actividad física en los ratos libres tiene un efecto de protección contra la depresión", resaltó Snehal Pinto Pereira, quien encabezó el estudio en información difundida por la institución académica.

"Este hallazgo es importante para políticas diseñadas para que más gente se vuelva activa físicamente, porque sugiere que los síntomas de depresión podrían ser considerados una barrera a la actividad en los jóvenes", añadió Pereira.

Chris Power, otro de los investigadores, dijo que sus hallazgos se suman a la evidencia existente que sugiere que el ejercicio podría ser utilizado como tratamiento para la depresión, así como para impulsar la actividad física.

"Si todos hicieran actividad al menos tres veces por semana, veríamos una caída en el riesgo de depresión, además de los beneficios para la salud física, como han señalado otros estudios, incluidos la reducción de la obesidad, la enfermedad cardíaca y el riesgo de diabetes", concluyó.

Depresión no es igual a tristeza

De acuerdo con el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés), La depresión es una enfermedad clínica severa que afecta al cerebro. Es más que sentirse "hundido" o "triste" por algunos días y una condición que sufren más de 20 millones de personas en los Estados Unidos.

Varios factores o una combinación de factores pueden conducir a la depresión. La depresión suele comenzar entre los 15 y los 30 años. Las mujeres sufren de depresión con más frecuencia que los hombres. Esto puede relacionarse con factores biológicos, hormonales, o del ciclo de vida que son únicos de las mujeres. Las mujeres que padecen depresión suelen tener síntomas de tristeza, inutilidad y culpa.

Los hombres que padecen de depresión tienden más a estar muy cansados, irritables, e incluso, a veces, enojados. Ellos pueden perder interés en sus trabajos o en las actividades que alguna vez disfrutaban, y pueden sufrir trastornos del sueño.

Los síntomas de depresión a tener en cuenta incluyen: un estado de ánimo irritable o bajo en energía la mayoría de las veces, pérdida de placer en actividades habituales y cotidianas, dificultad para dormir o exceso de sueño, aumento o disminución del apetito, cansancio y fatiga, sentimientos de inutilidad, dificultad para concentrarse, sentimientos de desesperanza y abandono, pensamientos suicidas.

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