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Verano no es sinómino de cáncer de piel

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Ya llegó el verano y junto con las vacaciones y la diversión, aumenta la exposición al sol. Eso significa más arrugas, más manchas, más posibilidades de tener cáncer de piel, una enfermedad que afecta a millones de personas año a año. Un nuevo estudio asegura que un 77% de las personas no pueden identificar las manchas peligrosas en la piel. HolaDoctor entrevistó a un dermatólogo para entender por qué han aumentado los casos de cáncer de piel y cómo protegernos del sol, sin dejar de disfrutar del aire libre.

Una nueva investigación de la Asociación de Dermatólogos Británicos asegura que, a pesar de que el cáncer de piel, es la forma más común de esta enfermedad, la gran mayoría de las personas no sabe identificar una mancha que puede lucir peligrosa.

En el año 2011, unos 66 mil estadounidenses fueron diagnosticados con melanoma, la forma más agresiva y mortal del cáncer de piel, y unas 9 mil personas murieron por esa enfermedad. Los expertos aseguran que muchas de estas muertes pueden ser evitadas con una atención médica a tiempo.

El cáncer de piel es el tipo más común de cáncer en Estados Unidos, y cada año se tratan médicamente a unos 5 millones de personas por esa enfermedad. 

Como enfermedad sigue en aumento: el análisis de datos nacionales provisto por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)  mostró que el número anual promedio de adultos tratados por cáncer de piel aumentó de 3.4 millones en los años entre 2002 y 2006 a 4.9 millones durante los años entre 2007 y 2011.

¿Por qué ha aumentado tanto el cáncer de piel entre los hispanos?

"El cáncer de piel ha aumentado mucho en la población hispana porque se ha deteriorado mucho la capa de ozono que protege la piel. Por otro lado en los jóvenes sigue existiendo la moda de verse bronceados, lo que también los lleva al uso de las camas solares que son un desastre para la piel", explicó a HolaDoctor el Dr. Omar Torres, dermatólogo que tiene su práctica en Nueva York.

¿Qué podemos hacer para protegernos del sol?

"Tenemos que acostumbrarnos a usar un factor de protección 15 todos los días. Cuando nos cepillamos los dientes debemos acostumbrarnos a ponernos una crema con SPF, Sun Protector Factor, debe ser un SPF de 15 o más y si estamos afuera, debemos reaplicarnos la crema cada dos horas porque si no reaplicamos vamos a lastimar nuestra piel". 

¿Por qué se mancha la piel?

"Las manchas de la piel en su gran mayoría son por el daño solar, la mayor causa de envejecimiento es el sol. Estas manchas son más frecuentes en la cara, las manos y el cuello. Cualquier lunar o mancha que salga nueva luego de la adolescencia que pique o sangre, debemos reportarla al médico porque puede ser cáncer de piel y si lo agarramos a tiempo, podemos curarlo".

Con respecto a las arrugas, ¿cuánto hay de genética?

"La realidad es que cuanto más oscuros somos, menos envejecemos. Por eso es que las personas afroamericanas parecen 10 años más jóvenes que las caucásicas. Sin embargo, hay estudios sobre gemelos idénticos en los que se ve que el gemelo que era  guardavidas y fumaba, se ve como 20 años mayor que el otro, es decir la genética no pesa tanto como las costumbres y los factores medioambientales...El sol es la verdadera causa del envejecimiento y las arrugas".

La exposición a la luz ultravioleta de los rayos del sol es la causa más importante de cáncer de piel. Los expertos del CDC señalaron que el riesgo de cáncer de piel se puede reducir si intentas mantenerte a la sombra, sobre todo al mediodía, si usas ropa que cubra brazos y piernas, un sombrero de a la ancha, y gafas de sol que bloqueen los rayos ultravioleta tanto A como B.

Usar un filtro solar con un factor de protección solar (FPS) de 15 o más a diario es fundamental. Este filtro debe tener protección tanto contra los UVA como contra los UVB.

 

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