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Una manzana al día previene enfermedades cardíacas

Por HolaDoctor y Healthday -
Una manzana al día previene enfermedades cardíacas

Un estudio encontró que la manzana reduce el colesterol malo y aumenta el bueno, debido a que esta fruta contiene  fibra. Según los expertos, las personas que participaron del estudio, no aumentaron de peso, aún cuando tuvieron un agregado de calorías en la dieta. Algunos hasta perdieron 3.3 libras.

Comer manzanas todos los días podría ser bueno para la salud cardiovascular, según sugiere una investigación reciente.

Las mujeres que comieron manzanas secas todos los días durante un año redujeron su colesterol total en catorce por ciento, y sus niveles de colesterol LDL "malo" en 23 por ciento.

"Nunca esperé que el consumo de manzanas redujera el colesterol malo hasta ese punto, al mismo tiempo que aumenta el colesterol HDL o bueno en alrededor de cuatro por ciento", apuntó en una declaración Bahram Arjmandi, catedrático del departamento de ciencias de la nutrición, los alimentos y el ejercicio de la Universidad Estatal de Florida, en Tallahassee.

Arjmandi debía presentar los hallazgos el martes en la reunión de Biología Experimental, en Washington, D.C. El Departamento de Agricultura (USDA) suministró financiación parcial al estudio.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., muchos alimentos pueden tener un efecto sobre los niveles de colesterol. Las comidas que contienen grasas saturadas, grasas "trans" y colesterol alimentario pueden aumentar los niveles de colesterol, mientras que las comidas con grasas más saludables, como el aceite de oliva, pueden reducirlos. Los alimentos que contienen fibra, como las frutas, las verduras y los granos integrales, pueden reducir los niveles de colesterol, mientras que los carbohidratos que son pobres en fibra tienden a aumentar los niveles de triglicéridos y a reducir los niveles de colesterol HDL "bueno".

En el estudio actual, los investigadores deseaban evaluar el efecto a largo plazo que el consumo de manzanas podría tener sobre la salud cardiovascular.

Reclutaron a 160 mujeres entre los 45 y 65 años. Las mujeres se asignaron al azar a uno de dos grupos de intervención en la dieta. Un grupo recibió 75 gramos de manzanas secas todos los días durante un año y el otro recibió ciruelas pasas a diario durante un año.

La porción diaria de manzanas secas contenía unas 240 calorías, según el estudio. Una manzana contiene unos cinco gramos de fibra, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Los investigadores encontraron que las mujeres que comían manzanas secas redujeron su colesterol total en catorce por ciento. El colesterol LDL se redujo en 23 por ciento. El consumo diario de manzana también redujo significativamente los niveles de proteína C reactiva y de hidroperóxido lipídico, dos sustancias que pueden indicar un mayor riesgo de enfermedad cardiaca. El resumen del estudio no mencionó si las ciruelas pasas tuvieron algún efecto sobre los niveles de colesterol.

Los investigadores teorizaron que los nutrientes de las manzanas podrían reducir la inflamación del organismo.

A pesar de la adición de varios cientos de calorías por día a la dieta, las mujeres que comieron manzanas no aumentaron de peso en el transcurso del estudio. De hecho, perdieron un kilo y medio (3.3 libras) de peso en promedio.

Jessica Shapiro, dietista registrada, afirmó que el hecho de que las mujeres no aumentaran de peso no la sorprendió. La adición de manzanas a la dieta probablemente hizo que las mujeres se sintieran más satisfechas debido al contenido de fibra de esta fruta, explicó.

"Por muchos motivos, las manzanas son frutas realmente increíbles", afirmó Shapiro, dietista clínica que asesora a pacientes cardiacos del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York. "Uno de los principales motivos de la bonanza de las manzanas es la fibra. Las manzanas tienen fibra soluble e insoluble. La insoluble se encuentra sobre todo en la piel y la pulpa contiene más fibra soluble".

"La pulpa de una manzana se convierte en una sustancia parecida a la gelatina, muy viscosa, que atrapa al colesterol y lo elimina del organismo. Es como el cepillo de dientes de la naturaleza y elimina las cosas malas", explicó.

"La pectina es otro aspecto positivo de la manzanas. La pectina es una sustancia que se usa para hacer mermeladas y conservas, y contribuye a la viscosidad de lo que pasa por el cuerpo, dándole volumen para ayudar a eliminarlo. Las manzanas también contienen muchísimos antioxidantes y otros componentes naturales", señaló.

Shapiro dijo que recomendaría manzanas frescas en lugar de secas, dado que algunos nutrientes probablemente se pierden en el proceso de deshidratación.

Pero enfatizó que hay un límite en lo que se puede lograr con solo cambios saludables en la dieta.

"Cambiar la dieta puede hacer una gran diferencia, pero llevar una dieta sana es sólo parte de ello. Cuando el colesterol está elevado, la dieta podría no ser suficiente", comentó. "Los genes de algunas personas las predisponen a tener colesterol elevado y una dieta saludable podría no ser suficiente".

Shapiro también aconsejó no hacer ningún cambio en los fármacos, lo que incluye los medicamentos reductores del colesterol, sin consultar primero al médico.

Además, advirtió que la fibra de la dieta se debe aumentar poco a poco. Eso ayudará a prevenir la inflamación y gases que pueden ocurrir si la ingesta de fibra aumenta demasiado rápido. Señaló que entre 25 y 30 gramos de fibra al día es la ingesta recomendada, y sugirió aumentar la ingesta actual en unos cinco gramos al día cada semana, para dar al organismo la oportunidad de acostumbrarse a recibir más fibra.

Más información

Para más información sobre la importancia de frutas y verduras, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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