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Más pacientes desinformados mueren por insuficiencia cardíaca

Por Healthday/HolaDoctor -
Más pacientes desinformados mueren por insuficiencia cardíaca

Un estudio reciente halla que los pacientes de insuficiencia cardiaca que tienen bajos niveles de "alfabetización en salud" están en mayor riesgo de hospitalización y muerte. La alfabetización en salud se refiere a la capacidad para obtener, procesar y entender la información de salud básica y los servicios requeridos para tomar decisiones apropiadas tanto en emergencias como en el día a día, según el Instituto de Medicina.

Debido a que la insuficiencia cardiaca crónica implica una gran cantidad de autocuidado, los pacientes necesitan un nivel adecuado de alfabetización en salud, explicaron los autores del informe publicado en la edición del 27 de abril de la revista Journal of the American Medical Association.

En su estudio de cerca de 1,500 pacientes de insuficiencia cardiaca, la Dra. Pamela N. Peterson, del Centro Médico de Salud de Denver, y colegas encontraron que el 17.5 por ciento tenía un bajo nivel de alfabetización en salud. Estos pacientes solían ser mayores, más pobres, menos educados y más propensos a tener otras enfermedades como diabetes, presión arterial alta, enfermedad pulmonar crónica y accidente cerebrovascular.

Durante un periodo medio de seguimiento de 1.2 años, murieron 124 participantes del estudio. Eso incluía a cerca del 18 por ciento de los pacientes que tenían un bajo nivel de alfabetización en salud y al 6 por ciento de los pacientes que tenían un nivel adecuado de alfabetización en salud, según los investigadores.

Además, durante el periodo de seguimiento, cerca del 31 por ciento de los pacientes que tenían un bajo nivel de alfabetización en salud fueron hospitalizados en comparación con el 23 por ciento de los pacientes que tenían un nivel de alfabetización en salud adecuado.

Los investigadores sugieren que la evaluación rutinaria de la alfabetización en salud puede ayudar a identificar pacientes de insuficiencia cardiaca en mayor riesgo de hospitalización y muerte.

"Este estudio demuestra que incluso entre los que tienen seguro médico y acceso a información de salud, el bajo nivel de alfabetización en salud según la evaluación de tres preguntas breves se relaciona con una mayor mortalidad. Este hallazgo apoya los esfuerzos para determinar si las intervenciones para detectar y abordar el bajo nivel de alfabetización en salud pueden mejorar los resultados importantes de salud en pacientes de insuficiencia cardiaca", concluyeron Peterson y colegas.

 

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