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Falleció “Papá Pitufo” a los 62 años

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Falleció “Papá Pitufo” a los 62 años
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Así lo apodaron en Internet  a Paul Karason debido a que tenía la piel color azul. Sufría de una enfermedad rara, causada por tomar suplementos con plata.

Al nacer, Paul Karason era un niño de piel clara, lleno de pecas y con el cabello rubio. Pero con los años, todo su cuerpo fue tomando una coloración azulada, que causaba un gran contraste cuando su cabello y su barba se pusieron completamente blancos. Lo apodaban “Papá Pitufo”, y sufría una enfermedad conocida como argiria, una dermatosis que surge como consecuencia de un contacto prolongado o la ingestión de sales de plata y tiñe la piel de azul. 

Luego de sufrir un accidente cerebro vascular, “el hombre azul” murió el 23 de septiembre de un paro cardíaco en el hospital de Washington, donde era tratado por una neumonía.

Aunque los médicos están habituados a tratar los casos más extraños, la llegada de Paul Karason al hospital debe haberlos sorprendido. No todos los días se atiende a un paciente con la piel azul… Es difícil imaginar la opinión de la aseguradora de salud ante este tipo de enfermedad: ¿es preexistente? ¿fue inducida? ¿Cuál es la política al respecto?

Uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio es que nunca más una compañía de seguros podrá discriminar a una persona porque padezca una condición preexistente como diabetes o hipertensión,  o esté enferma. Y tampoco podrá aumentar la prima del seguro por estas razones.

Aunque pueda parecer poco creíble, la metamorfosis comenzó a fines de los años ’90, cuando Paul Karason se tentó con un anuncio de una revista "new age" que prometía salud y juventud mediante el consumo de plata coloidal. 

Karason comenzó a tomar a diario micropartículas de plata disueltas en agua destilada, y al poco tiempo comprobó que su reflujo gástrico había desaparecido, al igual que la artritis en el hombro que le impedía vestirse con comodidad. Y aseguraba que los cambios se debían a este brebaje milagroso. 

Al tiempo recibió la visita de un amigo que preguntó el origen de esa extraña coloración, si estaba usando algún tipo de maquillaje o pintura en la cara, y recién entonces se percató de los cambios en su piel. Karason atribuyó la nueva tonalidad a las aplicaciones que se hizo sobre la piel con este preparado, con el fin de combatir una dermatitis. En realidad, todo su cuerpo había sido afectado por la argiria. 

En las épocas anteriores al uso de antibióticos, la plata coloidal era habitualmente recetada en forma de gotas para la nariz, para combatir resfríos comunes. Pero según indica la FDA, los productos de venta libre que contengan plata coloidal o sales de plata no se consideran seguros, ya sea para uso externo o interno. A pesar de ello, en la actualidad se siguen ofreciendo sales de plata para curar diversas afecciones, aunque no hay evidencia científica que avale su uso. 

Según explica el doctor Vincent DeLeo, jefe de dermatología del Hospital Beth Israel, en Nueva York, cuando las partículas de plata ingresan al torrente sanguíneo se depositan en la piel en forma de puntos marrones, que se ven a través de la piel de una tonalidad azul o gris. Y según sospechan los médicos, no solo la piel de Paul tenía esta tonalidad, sino también el resto de sus órganos internos. 

La tonalidad azul en la piel no solo la causan las sales de plata; hay una rara enfermedad genética llamada metahemoglobinemia que también modifica el color. Según explican las Bibliotecas Nacionales de Salud, se trata de un trastorno sanguíneo en el cual se produce una cantidad anormal de metahemoglobina, una forma de hemoglobina o molécula de los glóbulos rojos que es incapaz de liberar oxígeno de manera efectiva a los tejidos corporales.

Kerry Green, de Oklahoma, fue conocido como “el bebé azul”, al igual que los miembros de la familia Fugate, en Kentucky. De todos modos, la enfermedad no puso en peligro sus vidas y algunos de ellos vivieron hasta pasados los 80 años. 

 

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