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Dos simples pruebas a tiempo salvarían muchas vidas

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Dos simples pruebas a tiempo salvarían muchas vidas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio halló que un electrocardiograma (ECG) realizado por los paramédicos en la ambulancia, podría ayudar a prevenir muchas muertes por ataques cardíacos. Otra investigación reveló la importancia de un nuevo análisis de sangre para predecirlos.

Científicos de la Universidad de Surrey, en Inglaterra, realizaron un profundo estudio en el que participaron cerca de medio millón de pacientes con ataque cardíaco que habían ingresado en hospitales de Inglaterra y Gales.

Los investigadores observaron que quienes recibieron un ECG en la ambulancia, tuvieron tasas de mortalidad más bajas, en comparación con aquellos que no recibieron la prueba.
"Esta investigación sugiere que si se sospecha que una persona sufre un ataque al corazón y recibe una sencilla prueba de ECG antes de llegar al hospital, tiene más probabilidad de salvar su vida", dijo Mike Knapton, de la Fundación Británica del Corazón.

En los Estados Unidos, sin embargo, sólo alrededor del 25% de los pacientes que presentan signos de ataque cardíaco recibe un ECG en la ambulancia, a pesar de que la evidencia científica demuestra que realizarlo permite un tratamiento más rápido, informaron los autores del estudio.

Otro estudio -publicado en Journal of the American College of Cardiology- destacó la importancia de un nuevo análisis de sangre para ayudar a predecir qué pacientes con dolor de pecho están en riesgo de un ataque al corazón, un avance que se considera muy importante.

La prueba de sangre mencionada mide los niveles de un biomarcador de alta sensibilidad llamado troponina T cardíaca (hs-cTnT) una sustancia que se libera cuando el músculo cardíaco muere.

Los investigadores del Hosptal de Estocolmo, en Suecia, autores de este último estudio, señalaron que los niveles de esa sustancia superiores a lo normal, son un signo de daño al corazón y un riesgo elevado de un ataque cardíaco inminente.

En cambio, si los niveles de este biomarcador y el ECG son normales, hay un 99% de probabilidad de que el paciente no sufra un ataque al corazón durante el próximo mes, y un 100% de seguridad de que la persona no va a morir por causas cardiovasculares durante ese lapso de tiempo. Esta prueba de sangre está disponible en EE.UU. y cuesta alrededor de $ 15.

¿Qué es un ataque cardíaco?

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) informa que el ataque cardíaco (también llamado infarto o ataque al corazón) se produce si se obstruye de repente el flujo de sangre rica en oxígeno que llega a una sección del músculo cardíaco. Si el flujo de sangre no se restablece rápidamente, esa sección del músculo cardíaco, éste comienza a morir.

Los ataques cardíacos son, por lo general, tratables cuando se los diagnostica con rapidez. Sin embargo, sin tratamiento, pueden ser mortales.

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