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Cuidado al palear: el riesgo de infarto aumenta con la nieve

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Cuidado al palear: el riesgo de infarto aumenta con la nieve
CRÉDITO: THINKSTOCK

Gran parte del país pronto estará cubierto de nieve, y en los próximos días palearla será el deporte nacional. Pero cuidado, esta actividad obligada por las inclemencias del tiempo puede exigirle al organismo un esfuerzo para el que no está preparado, al extremo de causar un ataque cardíaco, alertan expertos. 

Lo indica la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), y lo avala la Asociación Americana del Corazón (AHA): tras una tormenta de nieve hay que tomar muchos recaudos pero uno de los principales debe ser cuidar tu corazón.

¿Por qué? Pues porque palear la nieve de aceras, autos y pórticos puede convertirse en un esfuerzo que cause un ataque cardíaco, en especial si la persona no tiene un entrenamiento físico para soportar este intenso "deporte de emergencia".

Estudios publicados en la American Journal of Emergency Medicine alertan que palear la nieve puede elevar considerablemente el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, apenas a dos minutos de comenzar a trabajar con la pala.

Según un informe de la AHA, la tasa de muertes a causa de incidentes cardíacos aumenta en los meses de invierno y en zonas de mayor densidad de tormentas de nieve, en parte a causa del esfuerzo que se realiza al palear.

La nieve, blanca y bella como se ve, puede ser muy dañina para tu corazón. Científicos del Research Institute del Nationwide Children's Hospital y del University College of Medicine de Ohio analizaron información de admisiones a las salas de emergencia en un período de 11 años: de 1990 al 2006.

En ese tiempo 195,100 personas fueron tratadas por incidentes vinculados con palear la nieve. El 7% de estos casos —13,650 personas— fueron tratadas por ataques cardíacos, y 1,647 murieron a causa de esa emergencia.

Por eso, los doctores dicen que aunque resbalarse y sufrir caídas son las lesiones más comunes en la nieve y el hielo, los peligros cardíacos son el más extenso y grave riesgo de salud pública que sobreviene a la tormenta.

"El riesgo de ataque cardíaco aumenta por la combinación de esfuerzo, trabajo pesado con esfuerzo concentrado en el tórax y las bajas temperaturas", explicó el doctor William Abraham, director de Medicina Cardiovascular en la Universidad Estatal de Ohio.

El doctor Abraham recomienda que las personas con enfermedad cardíaca, e incluso aquéllas que no hacen ejercicio habitualmente, deberían evitar palear la nieve.

Y no sólo, enfatizan, cuando se tiene un diagnóstico. "Millones de personas no son conscientes que sufren una condición cardíaca, que puede aparecer abruptamente ante un clima extremo", dijo el doctor Randy Zusman, director del Programa de Hipertensión del Massachusetts General Hospital Heart Center.

Los expertos indican que hay dos procesos orgánicos que las personas desconocen a la hora de evaluar un riesgo cardíaco en la nieve:

  • Cuando las manos están frías, se comprimen los vasos sanguíneos del corazón, lo que reduce el suministro de sangre.
  • Por eso, si hay un vaso sanguíneo bloqueado en un 20%, en el clima frío ese bloqueo puede elevarse a un 70%, lo que podría causar un ataque.

Y lo que suele pasar es que la gente se pone obsesiva a la hora de palear la nieve. "Pueden sentir el dolor, pero piensan que es por el esfuerzo, por el frío, jamás creen que están sufriendo un ataque", enfatizó Zusman.

El cardiólogo compara esta actividad estacional con levantar pesas. Algo que nadie haría sin un entrenamiento previo.

 

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