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Para deshacerse de los piojos, use un peine en lugar de usar Nix, Rid u otros productos químicos

Por Consumer Reports -
Para deshacerse de los piojos, use un peine en lugar de usar Nix, Rid u otros productos químicos
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Use los consejos de Consumer Reports sobre cómo acabar con los insectos de la mejor manera.

El azote de los lugares de juegos infantiles  | Evite los productos químicos   | Evite su propagación

Muchos padres, desesperados por deshacerse de los piojos que invaden el cabello de su hijo, acudirán a la farmacia a comprar Nix o Rid, los productos para el control de piojos más vendidos en un mercado de medicamentos de venta libre cuyo valor se calcula en $130 millones.

Existe una razón por la que esos productos químicos son tan populares. La Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades en sus sitios web recomiendan el uso de esos pesticidas, así como los productos de venta con receta incluso más fuertes, para deshacerse de los insectos desagradables.

Sin embargo, Consumer Reports indica que por el contrario, usted debería eliminarlos físicamente.
“No hay razón para que los padres empapen la cabeza de sus hijos en productos químicos”, dice Urvashi Rangan, Ph.D., directora ejecutiva del Centro de Seguridad Alimenticia y Sostenibilidad de Consumer Reports. “La eliminación manual de los piojos, aunque parece desalentadora, es más segura para la cabeza de su hijo”.

Los productos de venta libre están perdiendo la batalla contra los piojos, porque los estudios indican que la mayoría de los insectos en EE.UU. han evolucionado hasta ser genéticamente resistentes a los insecticidas que se encuentran en esos productos. Eso incluye el piretro en champús como Rid y la permetrina en cremas de enjuague como Nix. El piretro es un extracto piretroide natural de la flor del crisantemo y la permetrina es una forma sintética de ese medicamento. Los productos con estos ingredientes han estado al alcance de los consumidores durante décadas.

Un estudio publicado en la edición de marzo de 2014 de la revista científica Journal of Medical Entomology determinó que 96% de los piojos que los enfermeros escolares y peinadores de piojos profesionales recogieron en 12 estados y tres provincias canadienses eran genéticamente resistentes a la permetrina. “No sorprende que veamos resistencia a estos productos”, indicó Rangan. “Es lo que sucede con los insecticidas y las plagas con el paso del tiempo”.

A pesar de lo que indica la etiqueta, los productos a base de piretrina y piretroides tienen solo una capacidad marginal para matar las liendres que permanecen adheridas a la raíz del cabello después del tratamiento. “No se puede confiar en que matarán todas las liendres”, dice Michael Hansen, Ph.D., científico principal de Consumer Reports. Cuando se solicitó a los fabricantes de Nix que proporcionaran evidencia que apoye la afirmación de que Nix “mata los piojos y las liendres”, un abogado de la compañía dijo que la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) inspecciona su etiqueta, pero el contenido de la misma se considera “patentado y confidencial”.

El azote de los lugares de juegos infantiles

Los piojos son insectos sin alas, del tamaño de una semilla de ajonjolí, que se alimentan de sangre humana. No transmiten enfermedades, pero sus picaduras causan picazón intensa, que puede provocar úlceras y posibles infecciones secundarias. Los piojos pueden arrastrarse de una cabeza a otra en cuestión de segundos, cuando los niños juntan sus cabezas mientras juegan o cuando comparten peines o sombreros. Este problema, solo lo supera actualmente el resfriado común, en lo que se refiere a las afecciones que afectan a los estudiantes de las escuelas primarias en Norteamérica. En EE.UU. hay de 6 a 12 millones de casos al año entre los niños de 3 y 11 años de edad.

Entonces, ¿qué debe hacer un padre? En primer lugar, no se asuste ni se mortifique. "Cualquier persona puede tener piojos”, dijo Rangan, incluso los padres de los niños que traen los piojos a casa. En EE.UU., los afroamericanos son menos propensos a contraer piojos debido a que los piojos norteamericanos no pueden sostenerse de las raíces ovaladas muy rizadas, que son comunes en el cabello de los afroamericanos.

Si recibe una carta de advertencia indicando que se encontraron piojos en el campamento o en la escuela de su hijo, revise a su hijo de inmediato. Un piojo hembra puede poner entre cinco y seis huevos diminutos color perla, o liendres, al día, cerca de la base de la raíz del cabello, sobre todo detrás de las orejas o en la parte posterior del cuello, y antes de que se dé cuenta, varias generaciones podrían estar viviendo en la cabeza de su hijo si ignora el problema.

Pero un niño que sufre un caso de piojos por primera vez, puede no notar nada durante cuatro a seis semanas. Eso es, por lo general, el tiempo que el sistema inmunológico tarda en desarrollar sensibilidad a la saliva del piojo. Es posible que la picazón sea ocasionada por el eczema, caspa o una alergia. Pero si se trata de un caso de piojos, no desaparecerá por sí solo. Esto es lo que los expertos de Consumer Reports recomiendan.

1. Busque insectos vivos

Peinar el cabello de su hijo con un acondicionador u otro lubricante, como aceite de oliva (peinado en húmedo), es mucho mejor que solo buscar los insectos en la cabeza de su hijo, según un estudio en Archives of Dermatology de marzo de 2009. Investigadores alemanes compararon los dos métodos en 304 estudiantes entre 6 y 12 años. Determinaron que las infestaciones se identificaron por medio del peinado en húmedo en 90% de los casos, en comparación con aproximadamente 29% que se identificaron por medio de inspecciones visuales. "El peinado en húmedo es el único método útil para descartar una infestación activa", indicaron los investigadores.
Asegúrese de hacerlo en un lugar con luz brillante; durante el verano, puede hacerlo al aire libre, en un día soleado. De lo contrario, utilice una lámpara brillante. 

Para el peinado en húmedo, primero cubra el cabello y el cuero cabelludo de su hijo con acondicionador u otro lubricante. Utilice un peine de dientes anchos para separar el cabello en mechones o secciones muy pequeñas. Continúe con un peine de metal para liendres, no de plástico, es decir un peine con dientes finos y muy juntos (también se puede utilizar un peine para pulgas, disponible en la mayoría de las farmacias), concentrándose en secciones muy pequeñas, más cercanas al cuero cabelludo.

Después de pasar el peine, pase el mechón al otro lado, limpie el peine en una toalla de papel y revise si hay piojos. Coloque las toallas de papel en una bolsa de plástico con cierre y deséchelas. Recuerde limpiar los peines en agua jabonosa muy caliente.

2. Si encuentra piojos, hay que peinar, peinar y peinar

Los expertos de Consumer Reports dicen que el método más seguro para deshacerse de los piojos es eliminar físicamente a los insectos y sus huevos al peinar con un lubricante, como un acondicionador para el cabello. “Los productos químicos disponibles en el mercado no matan el 100% de los huevos, la mayoría de estos productos suponen un cierto nivel de riesgo, como picazón en los ojos o quemaduras químicas o convulsiones y son innecesarios en la mayoría de los casos, comparados con la eliminación física”, dice Hansen. Además, indica, la clave es seguir peinando el cabello de su hijo todos los días hasta que no se observen piojos vivos y luego cada pocos días durante un mes.

Un estudio de dos campañas de “redada de insectos” en el Reino Unido mostró que la persistencia es exitosa: todos los piojos se erradicaron cuando los tratamientos de peinado se extendieron de 14 a 24 días.

3. Considere la posibilidad de sofocar a los insectos

Algunos productos que contienen dimeticona o Natrum muriaticum (también conocido como cloruro de sodio o sal de mesa) han surgido en el mercado indicando que eliminan todos los piojos y sus huevos en cuestión de minutos. Un producto popular que contiene dimeticona es LiceMD, un gel líquido aplicado sobre el cabello seco, que funciona asfixiando a los piojos vivos. El otro ingrediente, Natrum muriaticum, seca los piojos vivos. Consiste en una espuma para el cabello que se vende como Vamousse y en un aerosol llamado Licefreee Spray, que también se aplica al cabello seco.

Aunque Consumer Reports no realizó pruebas sobre esos productos, varios estudios indican que tienen cierto grado de eficacia para matar los piojos. Los piojos no desarrollarán una resistencia a esos ingredientes debido a que los insectos mueren por un proceso físico, en lugar de un proceso químico. Pero el producto con dimeticona debe dejarse en el cabello durante 8 horas o durante toda la noche, en lugar de los 10 o 15 minutos sugeridos en el paquete. Además, los productos con dimeticona no matan todos los huevos que los piojos ponen, a pesar de lo que dicen las etiquetas, según un estudio publicado en la revista científica Journal of the American Academy of Dermatology de abril de 2011.

Así que todavía tiene que peinar el cabello todos los días. Y asegúrese de usar un peine de metal: Vamousse y Licefreee proporcionan uno en la caja, pero los de plástico, como el que viene en la caja de LiceMD, tienden a romperse.

Recubrir el cabello con remedios caseros como aceite de oliva, mayonesa y vaselina también puede ayudar a sofocar algunos piojos, especialmente si se deja durante la noche cubierto con un gorro de ducha, aunque estos métodos no se han comprobado. Pero hacen que sea más fácil peinar el cabello para quitar las liendres, que es el paso esencial. Además, es posible que desee evitar el uso de vaselina, la cual es muy difícil de lavar.

Los productos peligrosos como la gasolina, el queroseno o los productos que se fabrican para su uso en animales, matan o mutilan a algunos niños cada año, cuando los vapores volátiles se incendian accidentalmente. Incluso si fueran eficaces para eliminar los piojos (que no lo son), nunca se deben usar.

4. Evite los productos químicos

Como regla general, los niños más pequeños tienen una piel más fina, lo que los hace más susceptibles a la absorción química y son más vulnerables a los efectos secundarios de los pesticidas.

Como se señaló anteriormente, los tratamientos químicos de venta libre como Rid y Nix ($20 cada uno) cada vez son menos eficaces, ya que los insectos han evolucionado para ser más resistentes a ellos. Y en el mejor de los casos, son marginales en lo que respecta a matar las liendres. Los posibles efectos secundarios de su uso incluyen enrojecimiento, picazón e inflamación de la piel o dificultad para respirar, lo cual puede ser problemático para las personas con asma. Los productos no deben utilizarse cerca de los gatos, ya que los felinos son especialmente sensibles a esta clase de medicamento.

Los tratamientos con receta tienen una gama de riesgos o efectos secundarios y los medicamentos pueden ser costosos. En el 2011, la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) aprobó un nuevo medicamento llamado spinosad (Natroba), un tratamiento tópico para su uso en niños mayores de 4 años, que resultó ser más eficaz para matar los piojos que la permetrina, según dos estudios que patrocinó el fabricante. Y este afirma que mata las liendres. Los posibles efectos secundarios fueron mínimos, incluyendo enrojecimiento o irritación de la piel y de los ojos. Sin embargo, su seguridad a largo plazo aún está en estudio y cuesta $280 por 4 oz.

Vea tabla comparativa de medicamentos en Consumer Reports En Español

5. Evite su propagación

Si su hijo tiene piojos, todos los miembros del hogar y las personas cercanas deben revisarse y tratarse si es necesario. También informe al maestro de su hijo, quien puede recomendar a otros padres que revisen el cabello de sus hijos y los traten en caso de ser necesario.

No tiene que gastar mucho tiempo o dinero en la limpieza de la casa, ya que los piojos no sobreviven mucho tiempo si se desprenden de una persona y no pueden alimentarse. Para evitar el contagio nuevamente, concéntrese en limpiar o aspirar cualquier objeto que estuvo en contacto con la cabeza de su hijo en los días anteriores:

• Lave o seque la ropa y las sábanas a temperaturas superiores a 130 °F. Esto matará a los piojos y las liendres aisladas.

• Selle en una bolsa de plástico, durante dos semanas, la ropa y los artículos que no son lavables o colóquelos en la secadora.

• Remoje los peines y los cepillos en agua muy caliente durante 5 a 10 minutos.

• No utilice fumigadores en aerosol; pueden ser tóxicos si se inhalan o se absorben por la piel y hay un riesgo de explosión cerca de fuentes de calor.

• Recuérdele a su hijo que no comparta peines, adornos para el pelo o sombreros. Y pídale que guarde su chaqueta en una mochila, en lugar de colgarla en un gancho comunitario en la escuela.

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