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5 maneras de combatir la influenza este año

Por Consumer Reports -
5 maneras de combatir la influenza este año
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los síntomas llegan de manera rápida y fuerte: dolor muscular, fiebre, dolores de cabeza y cansancio. La influenza puede noquearlo durante semanas y eso, si usted es un adulto joven y saludable. Para los jóvenes, los ancianos y las personas con un sistema inmunológico débil, los riesgos de complicaciones, como la neumonía, son mucho más altos.

La mejor manera de protegerse es vacunarse pronto. La vacuna de este año es la misma que la del año pasado, pero todavía necesita ponerse una nueva esta temporada. Si la recibe ahora, debería protegerlo hasta abril, cuando el virus desaparece. La vacuna previene la enfermedad hasta un 80% del tiempo en los adultos menores de 60 años y alrededor de la mitad de las veces en los mayores de 65 años. Si se enferma, por lo general padecerá un caso más leve de la enfermedad.

A continuación encontrará cinco maneras de combatir la gripe:

1. Considere la nueva vacuna ‘cuadrivalente’

La vacuna estándar, llamada trivalente, protege contra tres de las cepas de gripe más comunes del año pasado: dos de los virus de la influenza A (H1N1 y H3N2) y uno del virus de influenza B. La versión cuadrivalente que salió el año pasado, protege contra esos virus más otro virus de influenza B. Las cepas B son las más activas al final de la temporada de gripe en febrero y marzo. Los fabricantes están haciendo más de la vacuna cuadrivalente este año, por lo que debería poder ponérsela en el consultorio de su médico o en una farmacia local. Pero a diferencia de la vacuna estándar, no todas las aseguradoras la cubren, por lo que tendrá que pagar de su bolsillo alrededor de $38.

2. No se apresure a obtener la vacuna de dosis alta

Esta vacuna, llamada Fluzone de dosis alta, tiene cuatro veces la dosis de antígeno contra la gripe que la vacuna estándar. Y un estudio respaldado por los fabricantes en la edición del 14 de agosto de New England Journal of Medicine determinó que era un poco más eficaz que la vacuna estándar para prevenir la gripe en personas mayores de 65 años. Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) es más probable que la versión de dosis alta cause efectos secundarios, como dolor de cabeza, dolores musculares y fiebre. Así que nuestros expertos médicos recomiendan que las personas mayores deben sopesar los posibles riesgos y los beneficios de la vacuna cuando decidan qué vacuna elegir.

3. Obtenga el aerosol nasal para niños

Esta vacuna, llamada FluMist, protegerá a los niños de 2 a 8 años de edad de mejor forma que la vacuna regular, según indican los CDC en la nueva recomendación para esta temporada. La desventaja: Es posible que necesite una segunda dosis después de un mes. Debido a que utiliza un virus de la gripe “controlado”, pero aún vivo, no se debe utilizar en personas con un sistema inmunológico debilitado, en las personas que cuidan de ellos, en mujeres embarazadas ni personas mayores de 50 años.

4. No espere para tomar medicamentos antivirales si está en alto riesgo

Los medicamentos oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza) pueden aliviar los síntomas de la influenza, reducir las complicaciones y disminuir la posibilidad de propagar la enfermedad si toma alguno de ellos dentro de las 48 horas después de enfermarse. Sin embargo, un estudio de los CDC que salió en julio determinó que solo uno de cada cinco pacientes de alto riesgo recibió los medicamentos. “Si tiene síntomas y se encuentra en un grupo de alto riesgo, pídale a su médico medicamentos antivirales", indica Fiona Havers, M.D., de CDC, una de las autoras del estudio. “No se espere tres o cuatro días”, dijo. Está en alto riesgo si es mayor de 65 años; está embarazada o si dio a luz en las dos semanas anteriores; tiene una enfermedad crónica como asma, diabetes o enfermedades del corazón; tiene un sistema inmunológico debilitado; es obeso o vive en un hogar de ancianos u otro centro de atención crónica.

5. Solo diga no a los antibióticos para la influenza. 

Los medicamentos solo funcionan contra las bacterias y la gripe la causa un virus. Sin embargo, el mismo estudio de los CDC determinó que los médicos le dieron antibióticos al 30% de las personas con influenza. “Y eso probablemente es una estimación baja”, dice Havers, "el estudio se limitó a tres antibióticos”. El uso de esos medicamentos cuando no los necesita puede hacer que sean menos eficaces cuando sean necesarios y aumentar el riesgo de infecciones difíciles de tratar, tales como C. difficile. En su lugar, opte por lo que está comprobado: dormir bastante y tomar muchos líquidos, además de medicamentos de venta libre. El acetaminofeno (Tylenol y genéricos), ibuprofeno (Advil y genéricos) y naproxeno (Aleve y genéricos) reducen la fiebre y el dolor de cabeza y generalmente funcionan mejor que productos como NyQuil y Theraflu, que contienen medicamentos que probablemente no necesita.

Parece que en estos días puede ponerse una vacuna en casi cualquier lugar: No solo en el consultorio de su médico, sino también en la farmacia de la esquina, la iglesia o sinagoga, incluso en el aeropuerto. Entonces, ¿a dónde debe ir?

"A donde a usted le parezca más conveniente", dice William Schaffner, M.D., presidente del departamento de medicina preventiva en Vanderbilt University School of Medicine en Nashville, Tenn. y experto en vacunas contra la influenza. Los centros comunitarios, lugares de trabajo y farmacias que ofrecen vacunas deben cumplir con los mismos estándares de limpieza que el consultorio de su médico. Y no se preocupe de que el farmacéutico le cause un moretón. Ellos están capacitados en las técnicas de inmunización y practican cómo poner vacunas de forma regular. Para encontrar un lugar de vacunación cercano a usted, vaya a vaccines.gov y escriba su código postal. 

La vacuna no debería costarle nada, ni copago ni deducible. Ese ha sido el caso con Medicare y Medicaid durante décadas, pero ahora la Ley de Cuidado de Salud Asequible (Affordable Care Act) requiere que las aseguradoras cubran totalmente la atención preventiva. Eso es cierto si tiene un seguro de su empleador o un plan de salud individual que compró después de 2010. Pero si elige un lugar que no acepta su seguro, posiblemente tendrá que pagar por adelantado y esperar para recibir un reembolso.

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