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Un paso adelante en la guerra contra el colesterol

Por HolaDoctor -
Un paso adelante en la guerra contra el colesterol
CRÉDITO: THINKSTOCK

Desde 1988 los niveles de colesterol en la población se han reducido de manera sostenida, lo cual ayudaría a prevenir en parte la incidencia de problemas cardiovasculares. Sin embargo, a pesar de este avance, aún faltarían algunas cosas por hacer.

El colesterol podría dejar de ser una preocupación en Estados Unidos: en los últimos 20 años, los niveles de colesterol de la población se han reducido, según lo hallado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Ésta es una gran noticia, pues la mejora en los niveles de lípidos en la sangre ayudaría a reducir en parte el riesgo de diversos problemas, como enfermedad cardíaca o ataque cerebral", explica la Dra. Margaret Carroll, autora principal del estudio.

Para la investigación se analizaron los datos de tres ediciones de la National Health and Nutrition Examination Surveys, una encuesta a nivel nacional en la que se registran los hábitos de los participantes, así como los resultados de lo exámenes físicos y de sangre que se les practican. Las encuestas analizadas comprendían datos desde 1988 hasta 2010, y en cada una de ellas participaron entre 9,500 y 16,500 personas.

Al final, los investigadores notaron que, en 1988, los niveles generales de colesterol en la población se encontraban en 206 miligramos por decilitro (mg/dL), sin embargo, para 2010 esta cifra había descendido hasta 196 mg/dL.

Asimismo, los niveles de colesterol LDL (malo) cayeron de 129 mg/DL, en 1988, a 116 mg/dL en 2010, y los niveles de trigliceridos se movieron, primero, de 118 mg/dL, en 1988, a 123 mg/dL en 2002, para terminar bajando hasta 110 mg/dL en 2010.

Por su parte, los niveles de colesterol HDL (bueno) subieron un poco en del lapso comprendido por el estudio: pasaron de 50 mg/dL en 1988 a 52 mg/dL en 2010.

Los investigadores, no obstante, no han determinado la causa de estos cambios, sin embargo, consideran que podrían deberse en parte a que cada vez más gente hace intentos por llevar un estilo de vida saludable, y en parte a que cada vez son más las personas que toman estatinas, medicamentos contra el colesterol.

"En 1988 sólo el tres por ciento de los adultos tomaba medicamentos contra el colesterol, sin embargo, en la actualidad esta cifra es de 15.5 por ciento", destaca la Dra. Carroll.

A pesar de las buenas noticias que implica la reducción en los niveles de colesterol, los especialistas estiman aún faltarían cosas por hacer: la Asociación Americana del Corazón (AHA) establece que, para contar con una buena salud, los niveles generales de colesterol deberían estar por debajo de 200 mg/dL y los niveles de colesterol LDL, al igual que los de trigliceridos, tendrían que ser menores a 100 mg/dL; además, el colesterol HDL tendría que ser mayor a 60 mg/dL.

Para alcanzar los niveles adecuados de colesterol, la AHA recomienda llevar una dieta balanceada, rica en alimentos vegetales, granos enteros y fibra, realizar actividad física y evitar el tabaco.

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