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Trabajo y educación influyen en el colesterol

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Trabajo y educación influyen en el colesterol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las enfermedades cardiovasculares no se comparten por igual entre las clases socioeconómicas: un estudio revela las diferencias en educación, trabajo y estatus social. ¿Quiénes son los más propensos a tener alto el nivel de colesterol?

Tener niveles altos de colesterol en la sangre pone a las personas en riesgo de padecer enfermedades cardíacas, la principal causa de muerte en EE.UU.

Actualmente, 71 millones de adultos estadounidenses (33.5%) tienen un alto nivel de lipoproteínas de baja densidad (LDL), o colesterol “malo” según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Para conocer más de cerca los factores que determinan los valores de esta sustancia grasa tan importante para la salud cardíaca, investigadores de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, hicieron un amplio estudio con casi 23,000 personas (hombres y mujeres) de entre 39 y 79 años.

Al explorarlos por separado, encontraron grandes diferencias en los patrones de lípidos de acuerdo con el sexo, la clase social, la actividad y la educación.

Ellos observaron que las mujeres tenían en general, más altos niveles de colesterol total que los hombres. Sin embargo, el estudio también permitió descubrir que las mujeres con menor nivel educativo tenían niveles más altos de colesterol total, en comparación con otras de mayor nivel de educación.

Los hombres también mostraron diferencias: los que realizaban trabajos físicos o manuales tenían niveles de colesterol total más bajos que los hombres con ocupaciones más sedentarias. Sin embargo, aunque su colesterol "malo" fue menor, también fue bajo su colesterol "bueno". Para los investigadores, esto sugiere que los hombres con trabajos manuales, todavía podrían estar en un mayor riesgo de enfermedades cardíacas.

Una de las cosas más importantes que rescataron los científicos es que en este tipo de mediciones se deben estudiar por separado a hombres y mujeres. "Si queremos reducir las desigualdades en salud tenemos que entender la razón de estas disparidades en salud", dijo Kay-Tee Khaw, la investigadora principal. "Los estudios futuros necesitan mirar a los hombres y mujeres por separado y explorar las razones de estas diferencias de sexo" enfatizó.

Teniendo en cuenta el panorama completo, los autores concluyeron que "las variaciones en el perfil lipídico respecto del nivel socioeconómico pueden ser atribuidos en gran parte a factores potencialmente modificables como la obesidad, la actividad física y la ingesta alimentaria".

El colesterol en EE.UU.

Las personas con colesterol alto tienen aproximadamente el doble de riesgo de padecer enfermedades cardíacas que las personas con niveles bajos.

De los 71 millones de personas que tienen el colesterol alto en el país, sólo 1 de cada 3 adultos tiene controlada esta afección y menos de la mitad recibe tratamiento, y una de las razones es que el colesterol alto no presenta síntomas, según los CDC.

Para saber si tienes el colesterol "malo" muy alto, debes hacerte una prueba de sangre y consultar al médico.

Hacer ejercicio, alimentarse de manera saludable y no fumar te ayudarán a prevenir el colesterol alto y a reducir sus niveles.

¿Cuáles son los niveles de colesterol deseables?

Colesterol total: menos de 200 mg/dL.
LDL (colesterol malo"): menos de 100 mg/dL
HDL (colesterol "bueno"): 60 mg/dL o más.
Triglicéridos: menos de 150 mg/dL

 

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