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Nuevas reglas para atacar al colesterol

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Nuevas reglas para atacar al colesterol
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las dos mayores asociaciones médicas de cardiólogos lanzaron una nueva guía para atacar al colesterol y prescribir el uso de estatinas, las populares medicinas para bajarlo. Ahora, estos medicamentos se recetarán de acuerdo al riesgo general de sufrir ataques cardíacos y no sólo en base a los números que revele una prueba de laboratorio.

La Asociación Americana del Corazón y el Colegio Americano de Cardiólogos dieron a conocer el martes 12 nuevos lineamientos para tratar el colesterol alto, una condición que es vía regia para sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Una de cada 6 personas en el país tiene el colesterol alto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), especialmente entre adultos mayores de 40 años. Y millones consumen estatinas, las medicinas que mantienen los niveles de colesterol a raya.

Pero, a partir de ahora, los pacientes que consumen estatinas ya no necesitarán bajar los niveles de colesterol a un número específico, monitoreado a través de exámenes de sangre, como se ha hecho durante décadas. Ahora, el médico prescribirá la dosis adecuada de este medicamento no sólo en base al resultado de laboratorio, sino al peligro cardíaco general, que se evaluará a través de una calculadora de riesgo, que forma parte de los nuevos lineamientos.

La nueva guía divide básicamente a los pacientes en dos grupos: uno es el de alto riesgo, por ejemplo personas que viven con diabetes, que indiscutiblemente deben tomar estatinas, salvo en raras excepciones; o aquéllos que tienen el dañino colesterol malo (LDL) en niveles superiores a 190.

El otro grupo de pacientes con colesterol alto debe utilizar estatinas, en distintas dosis dependiendo del caso, si su riesgo de padecer un ataque cardíaco en los próximo 10 años es de 7.5% o más. ¿Cómo saber el porcentaje de riesgo? Se le recomendará a los médicos utilizar la calculadora, que permite evaluar al paciente de manera más amplia.

Lo que hay que entender para comprender la filosofía de esta nueva guía es que no siempre un resultado de laboratorio que muestre el colesterol malo alto significa que uno esté en riesgo inminente de sufrir un ataque: no es una consecuencia directa.

De hecho, los médicos que elaboraron la nueva guía analizaron historias clínicas durante cuatro años, y llegaron a la conclusión de que había muchos pacientes con niveles altos de colesterol, pero que no estaban en riesgo inminente de sufrir ataques. Esto los llevó a pensar en una forma de evaluar las dosis correctas de estatinas ya no mirando únicamente los números del colesterol, sino observando al paciente de manera más integral y evaluando su riesgo general.

Algunos médicos recibieron con escepticismo las nuevas recomendaciones, porque consideran que crearán confusión. "Ahora uno de cada cuatro americanos mayores de 40 años se estará preguntando si debe tomar estatinas o no", dijo el Dr. Harlan Krumholz, cardiólogo y profesor de medicina en la Universidad de Yale al periódico The New York Times.

Otros piensan que la evaluación de riesgo, que pronostica el riesgo en los próximos 10 años, no es una medida válida. "Muchos pacientes no mostrarán riesgo simplemente porque son más jóvenes", dicen.

Aún no se sabe si más personas que pertenecen a grupos étnicos que históricamente tienen niveles de colesterol malo más alto, como los hispanos o los afroamericanos, deberán medicarse más. Lo ideal es consultar con tu médico de cabecera, y discutir juntos estas nuevas recomendaciones, y la mejor forma de encarar la batalla contra el colesterol.

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