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El colesterol también es un asunto genético

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El colesterol también es un asunto genético
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En un amplio estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) los científicos descubrieron mutaciones genéticas que benefician a ciertas las personas con niveles bajos de colesterol de manera natural y que reducen en más de un 50% su riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Muchas personas podrían estar tocadas por la varita mágica de un gen llamado NPC1L1, que los protege de padecer de colesterol alto y disminuye sus probabilidades de tener enfermedades cardíacas en un 53%.

Los investigadores encontraron que quienes tenían mutaciones en el gen mencionado, presentaban lipoproteína de baja densidad (LDL o colesterol malo) en una medida de 12 miligramos por decilitro más baja en promedio que otras personas sin la mutación genética.

El estudio fue financiado por los NIH y realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en San Luis, el Instituto Broad del Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Universidad de Harvard y otras instituciones. Los resultados fueron publicados en la revista New England Journal of Medicine.

Para arribar a los sorprendentes resultados, los científicos utilizaron resultados de estudios que involucraron a un total de 113,000 personas en todo el mundo. Las mutaciones relevantes fueron inusuales: aproximadamente las tenía una persona de cada 650.

Los resultados, más allá de sentar bases para buscar futuros tratamientos para el colesterol, tiene otra gran implicación: existe un fármaco, Zetia, que imita esas mutaciones genéticas y ha estado a la venta sin evidencia de que reduzca la posibilidad de sufrir padecimientos cardíacos, aunque los resultados de un estudio amplio que busca esa evidencia serán dados a conocer el lunes 17 de noviembre en la conferencia de la Asociación Americana del Corazón, en Chicago.

En ese sentido, la nueva investigación de los NIH proporcionaría una base para sugerir que el fármaco podría ayudar.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que las conclusiones del estudio no significan que tomar Zetia para bajar el colesterol malo tendrá los mismos buenos efectos que nacer con la mutación genética protectora. Pero es inevitable que el fármaco ahora sea mirado con mejores ojos por los médicos.

El colesterol en EE.UU.

Las personas con colesterol alto tienen aproximadamente el doble de riesgo de padecer enfermedades cardíacas que las personas con niveles bajos.

De los 71 millones de personas que tienen el colesterol alto en el país, sólo 1 de cada 3 adultos tiene controlada esta afección y menos de la mitad recibe tratamiento, y una de las razones es que el colesterol alto no presenta síntomas, según los CDC.

Para saber si tienes el colesterol "malo" muy alto, debes hacerte una prueba de sangre y consultar al médico.
Hacer ejercicio, alimentarse de manera saludable y no fumar te ayudarán a prevenir el colesterol alto y a reducir sus niveles.

¿Cuáles son los niveles de colesterol deseables?

Colesterol total: menos de 200 mg/dL.
LDL (colesterol malo"): menos de 100 mg/dL
HDL (colesterol "bueno"): 60 mg/dL o más.
Triglicéridos: menos de 150 mg/dL

 

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