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El ABC del colesterol

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El ABC del colesterol

Cuanto más elevado es el nivel de colesterol en la sangre, más riesgo existe de sufrir un ataque al corazón o de contraer una enfermedad cardíaca, la causa de muerte Nº1 en los Estados Unidos.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia grasa que empieza a acumularse en las paredes de las arterias. Con el paso del tiempo, esto genera un endurecimiento de estos conductos, que se estrechan. En consecuencia, el flujo sanguíneo se vuelve más lento o directamente se bloquea.
Como la sangre transporta oxígeno al corazón, al no llegar suficiente sangre y oxígeno, puede aparecer dolor en el pecho. Si directamente no llega nada de sangre a una porción del corazón, se produce un ataque.

La clave está en la dieta y el ejercicio

Para reducir el colesterol es fundamental modificar algunos hábitos en el estilo de vida. Esto incluye: dieta, actividad física y control del peso.

  • Dieta: Debe tener menos de 7% de calorías provenientes de grasas saturadas y menos de 200 mg de colesterol en la dieta diaria. El objetivo es ingerir las calorías necesarias para mantener un peso adecuado y evitar el sobrepeso. En caso en que el nivel de LDL (lipoproteína de baja densidad), que transporta el colesterol a las arterias, continuara alto, se puede aumentar el consumo de fibra soluble. Se la puede encontrar en las frutas, verduras, legumbres y cereales.

¡Aprende a combatir el colesterol!

  • Alimentos recomendados: Productos lácteos libres o con 1% de grasa, carnes desgrasadas, pollo o pavo sin piel, alimentos con granos enteros, frutas y vegetales. También, margarinas  suaves, que contienen menos grasas saturadas y no tienen (salvo excepciones) grasas trans. Para agregar a la dieta alimentos con fibra alimentaria se puede optar por avena, frutas (como la naranja y las peras), algunos vegetales (como col de Bruselas y zanahorias), guisantes secos y frijoles.
  • Alimentos de consumo limitado: Todos los productos que tengan alto contenido de colesterol como hígado, carne orgánica, yema de huevo y lácteos regulares (que no son descremados).
  • Actividad física: Es recomendable realizar algún tipo de ejercicio en forma regular, durante 30 minutos, todos los días, en lo posible. Esta indicación es fundamental para las personas con sobrepeso o con un gran diámetro de cintura, que poseen alto nivel de triglicéridos o bajo nivel de HDL (lipoproteínas de alta densidad).

Como el colesterol es un enemigo silencioso, ya que no presenta síntomas, a partir de los 20 años es importante realizarse un control al menos cada cinco años.

 

Fuente: National Cholesterol Education Program / U.S. DEPARTMENT OF HEALTH AND HUMAN SERVICES

 

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