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Píldora para la memoria ¿el fin de los olvidos?

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Píldora para la memoria ¿el fin de los olvidos?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Científicos estadounidenses han desarrollado una píldora que podría poner fin al problema de millones de personas: conservar la memoria. Aunque en etapa experimental, los investigadores se muestran optimistas por el alcance que podría llegar a tener el descubrimiento.

La mayoría de las personas pierden la memoria al envejecer. Y aunque no lleguen a padecer Alzheimer, el proceso natural de envejecimiento lleva a experimentar una dificultad para recordar que se va acentuando con los años.

Los científicos estudian sin descanso desde hace décadas los cambios a nivel biológico que hacen que la gente mayor pierda la memoria. Y mucho se ha avanzado en ese sentido. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia, en EE.UU, han descubierto algo muy valioso: la pérdida de memoria asociada a la edad, se produce por la deficiencia de una proteína.

Ese dato es vital y revelador. Para recuperar esa proteína, pensaron que se podrían elevar artificialmente los niveles y así lograr que no se pierda la memoria. Y en base a eso, crearon un compuesto que ha demostrado funcionar bien en ratones de laboratorio.

  • Recuperar la memoria perdida

Los investigadores descubrieron que dentro del hipocampo, la región del cerebro donde se forman los recuerdos, se encuentran 17 genes cuyos niveles varían mucho según la edad de las personas. El más afectado es  el RbAp48, que se reduce casi el 50% en los cerebros envejecidos en comparación con los más jóvenes.

Y luego, para comprobar la implicancia práctica del hallazgo, aumentaron los niveles de la proteína en cuestión a ratones de laboratorio y vieron que éstos no sólo dejaron de perder memoria, sino que recuperaron la capacidad cognitiva propia de los animales más jóvenes.

Todavía no se ha probado en humanos pero, según Scott Small, uno de los líderes del estudio, “es una expectativa posible" el desarrollo de un fármaco en base a esta proteína que revierta la pérdida de memoria asociada al envejecimiento. 

  • ¿A qué edad se pierde la memoria?

Un estudio del Hospital Paul-Brousse de París, publicado en enero de 2012, señala que el declive mental comienza desde los 45 años.

“La creencia generalizada es que la capacidad mental no declina antes de los 60 años, pero pudimos observar un gran declive en individuos de 45 a 49 años", afirmó Singh Manoux, una de las autoras del estudio.

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