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Hablar español puede salvar tu cerebro

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Hablar español puede salvar tu cerebro
CRÉDITO: THINKSTOCK

Siempre resuena la frase de lo útil que puede ser hablar español por muchos motivos sobre todo culturales, pero ¿alguna vez pensaste que hablar español podría beneficiar tu salud, prevenir el daño cerebral y mejorar tu calidad de vida?

Cada vez existe más evidencia científica de que hablar un segundo idioma puede retrasar hasta en más de cuatro años el desarrollo de una demencia en la persona, incluso en personas que no han tenido un alto nivel de educación en sus vidas.

En este sentido, se ha difundido recientemente el estudio más importante que se ha realizado hasta ahora en el tema, llevado a cabo en la ciudad de Hyderabad, en la India y que acaba de ser publicado en el jornal de Neurology, señala que el retraso de la demencia en personas que hablan un segundo idioma puede llegar a suspender el comienzo de tres tipos de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, en un promedio de 4,5 años.

"Ser bilingüe es un tipo de entrenamiento mental muy efectivo ya que alguna forma, para activar un idioma hay que desactivar el otro, y ese cambio requiere de mucha atención", explica uno de los coordinadores del estudio, Thomas Bak, de la Universidad de Edinburgo.

Este tipo de entrenamiento puede detener el avance del Alzheimer, y otros tipos de demencia que alteran las funciones cognitivas como la demecia frontotemporal y la demencia vascular, agrega el informe.

Cómo se realizó la investigación 

Los investigadores examinaron a unos 648 pacientes con demencia que entraron a la clínica de la universidad entre junio y octubre del 2012. 

Más de la mitad de esos pacientes, unos 391 hablaban más de un idioma. Los estudios anteriores habían mostrado menos signos de demencia pero en inmigrantes bilingües en Canadá. En este caso se analizaron personas que viven en un país que convive con varios idiomas en un país multilingual como es la India

"Realmente la pregunta que nos surgió es si se trata de ser bilingue o de ser un inmigrante. Los inmigrantes además de un idioma diferente, tienen costumbres, estilos de vida y hasta una alimentación diferente", dijo el Dr Suvarna Alladi, uno de los conductores del estudio.

Algunas conclusiones

Los investigadores encontraron que los pacientes que hablaban un solo idioma desarrollaron alguno síntomas de demencia a los 61 años mientras que los que hablaban más de un idioma lo hicieron recién a los 65 y medio. Dentro de los tres tipos de demencia en las que se vio el retraso, los resultaron arrojaron un retraso de unos tres años en los síntomas de comienzo del Alzheimer, seis años en la demencia frontotemporal y 3.7 años en la demencia vascular.

En personas analfabetas, los resultaron fueron aún más sorprendentes ya que los bilingües tuvieron un retraso en los signos de demencia de hasta seis años, con lo cual los investigadores llegaron a la conclusión de que la educación no parece ser tan determinante como el hablar otro idioma, dicen los investigadores.

El efecto de bilingüismo en el comienzo de la demencia demostró ser independiente a otros factores como raza, género, ocupación y lugar de residencia.

Hablar más de dos idiomas no pareció contribuir aún más al entrenamiento cerebral.

Ventajas de hablar español

  • Mantiene tu cerebro fuerte: esto se relaciona con algo que se llama flexibilidad cognitiva, que significa que puedes enfrentar circunstancias inesperadas más rápidamente que una persona que no es bilingüe.
  • Ejercita tu cerebro: hay evidencia que los dos sistemas de lenguaje se activan aunque no hables en ese momento los dos idiomas.
  • Eres capaz de hacer más cosas a la vez: por esa misma capacidad. Un estudio de la Universidad de Pensilvania demostró que las personas bilingües tenían menos errores haciendo varias cosas al mismo tiempo.
  • Puedes ayudar a más gente y educar mejor a tus hijos y trasmitirles la capacidad de hablar más de un idioma. La Asociación de Lenguaje de Estados Unidos asegura que ser bilingüe ayuda a los niños a resolver problemas y escuchar y conectar mejor con los demás.
  • Tendrás mas oportunidades de trabajo en un mundo laboral cada vez más global y competitivo.

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