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Entrenamiento cerebral mejora la agudeza mental

Por HolaDoctor -
Entrenamiento cerebral mejora la agudeza mental

Así como el cuerpo envejece y va perdiendo muchas de sus capacidades a medida que pasa el tiempo, el cerebro también lo hace, sin embargo, el entrenamiento mental, aunque sea por periodo breve, podría tener muchos beneficios para mejorar la capacidad de razonamiento y la velocidad de procesamiento en edades avanzadas, así lo asegura un estudio reciente.

Para determinar los beneficios del entrenamiento cerebral sobre la cognición en adultos mayores, investigadores de la Universidad de Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, diseñaron un entrenamiento cognitivo avanzado y realizaron un seguimiento de diez años a 2,832 participantes (con una edad media de 73.6 años al inicio del estudio) que fueron asignados aleatoriamente a uno de tres programas de intervención y a un grupo de control no entrenado.

A un primer grupo de entrenamiento de la memoria se les enseñó cómo recordar listas de palabras y secuencias de artículos, textos y temas y detalles de historias. Los asignados al grupo razonamiento aprendieron habilidades para resolver problemas que les ayudarán con las tareas diarias, tales como llenar formularios de pedido y la lectura de los horarios de autobuses. Un tercer grupo de participantes recibió entrenamiento para la velocidad de procesamiento utilizando programas de computadora para aprender a detectar y encontrar información visual de forma rápida.

De acuerdo con los resultados de la investigación que se publica en Journal of American Geriatrics Society, los adultos mayores que recibieron sólo diez sesiones de entrenamiento mental (cada sesión con una duración de 60-75 minutos, durante 5-6 semanas) mostraron mejoras en la capacidad de razonamiento y la velocidad de procesamiento hasta diez años después de la intervención en comparación con los individuos del grupo de control que no fueron entrenados.

Los beneficios fueron aún mayores y duraderos para los participantes que recibieron sesiones adicionales de "refuerzo" en los siguientes tres años, mientras que los adultos mayores que siguieron un breve entrenamiento cognitivo tuvieron menos dificultades en la realización de importantes tareas diarias, tales como uso de medicamentos, cocina y gestión de sus finanzas.

"Lo que encontramos fue bastante sorprendente. Diez años después del entrenamiento hubo evidencia de que su efecto fue duradero para el razonamiento y el entrenamiento de la velocidad", resaltó George Rebok, experto en envejecimiento, profesor de la Universidad Johns Hopkins y quien dirigió el estudio.

Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para averiguar cómo el entrenamiento puede causar esos efectos duraderos.

Deterioro cognitivo leve

De acuerdo con el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), algunos olvidos pueden ser parte normal del envejecimiento. Sin embargo, algunas personas tienen más problemas de memoria que otras de su misma edad. Esta es una condición llamada deterioro cognitivo leve. La gente con deterioro cognitivo leve puede cuidarse a sí misma y puede desarrollar sus actividades normalmente.

Los problemas de memoria del deterioro cognitivo leve pueden incluir: perder objetos frecuentemente, olvidarse de ir a programas y citas, tener más problemas para encontrar las palabras adecuadas en un momento dado que otras personas.

Dado que el deterioro cognitivo leve puede ser una señal temprana de la enfermedad de Alzheimer, es muy importante ver a su proveedor de cuidados de salud si aparece algún cambio en su memoria y está preocupado por los olvidos.

Cómo mantener su memoria aguda

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento refiere que las personas que tienen problemas de mala memoria pueden usar una variedad de técnicas que pueden ayudarles a permanecer saludables y a mantener sus capacidades mentales y de memoria. Tales como:

Planear sus actividades, haga listas de lo que tiene que hacer y use ayudas para la memoria como notas y calendarios. Algunas personas encuentran que recuerdan las cosas mejor si mentalmente las conectan con otras cosas significativas, como un nombre familiar, una canción, libro o programa de televisión.


Desarrolle intereses o pasatiempos y manténgase involucrado en actividades que puedan ayudar tanto a la mente como al cuerpo.

Participe en actividades físicas y haga ejercicios. Varios estudios han asociado el ejercicio (por ejemplo, caminar) con un mejor funcionamiento del cerebro, a pesar de que se necesitan más investigaciones científicas para decir con seguridad si el ejercicio puede ayudar a mantener la función del cerebro o prevenir o retrasar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Limite el uso de alcohol. A pesar de que algunos estudios sugieren que el uso moderado de alcohol tiene beneficios para la salud, tomar mucho alcohol o tomar cantidades excesivas de alcohol en periodos muy cortos de tiempo pueden causar pérdida de la memoria y daño permanente al cerebro con el paso del tiempo.

Busque actividades, tales como ejercicios o pasatiempos, para aliviar las sensaciones de estrés, ansiedad o depresión.

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