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El cerebro puede predecir el futuro

Por HolaDoctor -
El cerebro puede predecir el futuro
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio comprobó que no sólo almacena nuestros recuerdos sino que puede ver más allá del presente, imaginar conductas y situaciones futuras.

La memoria alojada en el cerebro tiene una gran utilidad, ya que podría brindar también una visión del futuro, de acuerdo a una reciente investigación conjunta de la University College de Londres, Inglaterra, y la Universidad de Harvard, en EEUU.

Los hallazgos del estudio sugieren que el propósito de la memoria es mucho más amplia que simplemente almacenar  la información de lo que ya ha sucedido. Los científicos afirman que la memoria ayuda a trazar una especie de borrador mental de la personalidad de alguien e imaginar cómo esa persona podría comportarse en una situación social en el futuro.

Las conclusiones de los investigadores podrían tener importancia no sólo para ver qué sucede en las personas que sufren de pérdida de la memoria, como los ancianos, sino que puede ayudar a entender en adultos jóvenes su capacidad de planificar y socializar.

Los investigadores también están tratando de comprobar si la capacidad de recordar los hechos pasados se relaciona con la creatividad y la imaginación de las personas.

El objetivo del trabajo es "ampliar nuestra visión de cómo utilizamos la memoria", dice Daniel Schacter, profesor de psicología de Harvard.

"Esta capacidad de imaginar o prever lo que puede venir, según las experiencias que se recuerdan, es importante para planificar y resolver problemas, y ayuda a las personas a tomar mejores decisiones en situaciones sociales", estima Schacter. “El uso de las experiencias del pasado para anticiparse a posibles acontecimientos futuros, permite a las personas sopesar los enfoques de lo que podría pasar", declaró el experto.

El estudio del Dr. Schacter y su grupo de colegas se centró en un análisis específico de las experiencias pasadas, conocido como memoria episódica.

Para medir la importancia de la memoria en la toma de decisiones, los científicos decidieron observar la conducta de personas con amnesia. Y la primera evidencia clave de que la memoria cumple una función vital en la anticipación y planificación del futuro, fue que la dificultad de recordar experiencias pasadas, a los amnésicos les difícultaba la planificación.

Los científicos han realizado muchos estudios de laboratorio que muestran que los adultos jóvenes y sanos son mucho mejores para imaginar escenarios futuros de las personas mayores cuyos recuerdos se han deteriorado. Y han observado que  los esquizofrénicos, que por su enfermedad tienen problemas con la recuperación de la memoria, también tienen problemas para imaginar lo que vendrá.

La memoria también parece desempeñar un papel importante en imaginar lo que otra persona puede estar sintiendo, conocida como teoría de la mente, que es útil para decidir cómo comportarse en situaciones sociales desconocidas, como ir a una fiesta y relacionarse con un grupo nuevo de amigos o iniciar un nuevo trabajo, afirmaron los científicos autores del estudio.

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