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Droga contra el cáncer revertiría síntomas del Parkinson

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Droga contra el cáncer revertiría síntomas del Parkinson
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una píldora prescripta para tratar la leucemia logró mejoras importantes en la función cognitiva de pacientes con la enfermedad de Parkinson, según un grupo de investigadores.

El fármaco nilotinib, que se vende bajo la marca Tasigna, de la farmacéutica Novartis, fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para la leucemia, pero demostró tener otras virtudes.

La droga mejoró la cognición, las habilidades motoras y la función no-motora en pacientes con enfermedad de Parkinson y demencia con cuerpos de Lewy en un pequeño ensayo clínico de fase I, informaron los investigadores de Georgetown University Medical Center (GUMC) en Washington.

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Además, condujo a cambios significativos y alentadores en el control de las proteínas tóxicas vinculadas a la progresión de la enfermedad (biomarcadores). Los científicos creen que emplear dosis más bajas que las que se prescriben para tratar la leucemia, ayudarían a que las células cerebrales dañadas se deshagan de la basura tóxica que les impide funcionar correctamente.

Los médicos tienen gran esperanza en que la droga ayude a detener el avance del mal de Parkinson, ya que parece haber revertido algunos de los peores síntomas en 10 de los 12 pacientes que lo probaron.

¿Qué es el mal de Parkinson?

Uno de los investigadores, Fernando Pagan, dijo que este estudio representa la primera vez en que una terapia parece revertir en mayor o menor grado (dependiendo de la etapa de declive de la enfermedad), la función cognitiva y motora en pacientes con estos trastornos neurodegenerativos, pero es fundamental llevar a cabo un estudio más grande y más completo, antes de determinar el verdadero impacto de la droga.

El Dr. Charbel Moussa, quien dirige el Laboratorio de demencia y mal de Parkinson en Georgetown, ha estado probando fármacos contra el cáncer en varias enfermedades neurodegenerativas, incluyendo la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer. Él decidió probar con nilotinib debido a la forma en que funciona, ayudando a las células a deshacerse de los residuos de proteínas tóxicas y a crear su propia dopamina, la sustancia química que falta en los pacientes con el mal de Parkinson.

Los investigadores expresaron que también estudiarán si la misma droga puede ayudar a tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, ALS (esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Lou Gehrig) y la enfermedad de Huntington.

El fármaco Tasigna no es barato, su precio es de $ 9,000 a $ 10,000 para un plan de 28 píldoras. Y los efectos secundarios son dolor de cabeza, cansancio, náuseas e irregularidades en el ritmo cardíaco.

Los datos completos del estudio mencionado, se presentarán en Neurociencia 2015, en la reunión anual de la Sociedad para la Neurociencia, que se realizará próximamente en Chicago.

El mal de los temblores

La Fundación de la Enfermedad de Parkinson estima que alrededor de 1 millón de estadounidenses padecen la enfermedad y no hay una cura para el mal, aunque el tratamiento a tiempo puede retrasar los peores síntomas.

El mal de Parkinson es un trastorno lentamente progresivo que afecta el movimiento, el control muscular y el equilibrio. Parte del proceso se desarrolla a medida que las células se destruyen en ciertas partes del tallo cerebral, particularmente la masa de células en media luna, conocida como sustancia negra.

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