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Cerebros humanos están programados para empatizar

Cerebros humanos están programados para empatizar

Pero las personas usan regiones distintas del cerebro, dependiendo de qué tan distintos son del otro individuo

MARTES, 26 de julio (HealthDay News) -- El cerebro de una persona trabaja duro para empatizar, o comprender lo que es andar en los zapatos de otro, sin importar lo distintos que sean, indica un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad del Sur de California hallaron que la gente intenta empatizar automáticamente, incluso con aquellos que son físicamente muy distintos. Pero para hacerlo, las personas deben usar dos regiones distintas del cerebro.

En un artículo que aparece en la edición en línea de la revista Cerebral Cortex, investigadores de la USC hallaron que la empatía entre dos personas que pueden relacionarse entre sí de forma más directa depende sobre todo de las partes intuitiva y sensorial-motriz del cerebro. Sin embargo, una persona que empatiza con alguien que es muy distinto o con quien no puede relacionarse directamente depende más de la parte de racionalización del cerebro.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores de la USC mostraron videos de manos, pies y una boca realizando "tareas" a una mujer que nació sin brazos ni piernas, además de a trece mujeres normalmente desarrolladas. También se mostró a las participantes videos de inyecciones aplicadas a distintas partes del cuerpo.

Los cerebros de las mujeres se escanearon mientras veían los videos. Los investigadores compararon esos escáneres para especificar las fuentes de la empatía.

Los investigadores hallaron que cuando la mujer sin extremidades veía los videos de las tareas realizadas usando partes del cuerpo de las cuales carecía, las áreas sensorial-motrices del cerebro seguían estando muy activas. Sin embargo, los investigadores señalaron que incluso sin extremidades, la mujer pudo realizar algunas de las tareas improvisando con las partes del cuerpo que sí tenía.

Pero si la acción era imposible para ella, otro conjunto de regiones cerebrales involucradas en el razonamiento deductivo también se activaban, apuntó el estudio.

Las partes intuitiva y de racionalización del cerebro trabajaron juntas para crear la sensación de empatía, dijo Lisa Aziz-Zadeh, profesora asistente de la División de Ciencias Ocupacionales y Terapia Ocupacional de la USC en un comunicado de prensa de la universidad. "La gente lo hace de forma automática", señaló.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre el cerebro y su funcionamiento.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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