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Crean primer cerebro humano en laboratorio

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Crean primer cerebro humano en laboratorio
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Completamente funcional y con una madurez similar a la de un feto de 5 semanas, científicos de la Universidad Estatal de Ohio en Estados Unidos, han logrado hacer crecer el primer cerebro humano de laboratorio. Según los investigadores podría representar un avance crucial para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

El brain organoid (organoide cerebral), diseñado a partir de células de piel humana adulta, es el modelo del cerebro humano más completo desarrollado, aseguró René Anand, profesor de química biológica y farmacología en información difundida por la institución académica.

Es aproximadamente del tamaño de la goma de un lápiz, tiene una estructura identificable y contiene 99% de los genes presentes en el cerebro fetal humano. Si bien, el órgano carece de un sistema vascular, incluye múltiples tipos de células, las principales regiones del cerebro y una médula espinal, lo que permitiría a los científicos realizar pruebas éticas, más rápidas y precisas para probar medicamentos experimentales antes de las fases de ensayo y avanzar en el conocimiento de las posibles causas genéticas y ambientales de los trastornos del sistema nervioso central.

“No sólo podemos ver cómo se desarrolla un cerebro, sino también sus diversos tipos de células que expresan casi todos los genes de un cerebro. Hemos tratado de resolver problemas complejos de la enfermedad cerebral y, ahora, este modelo tiene un grandísimo potencial para la salud humana, ya que nos ofrece más y mejores opciones para probar y desarrollar terapias en modelos diferentes a los animales”, enfatizó Anand.

Añadió que “en el caso de las enfermedades del sistema nervioso central, permitirá analizar la susceptibilidad genética subyacente o las influencias puramente ambientales, o una combinación de ambas”.

A los investigadores les tomó 12 semanas crear la réplica del cerebro y su desarrollo fue posible gracias a la investigación de Shinya Yamanaka, Premio Nobel de Medicina de 2012, sobre la capacidad de reprogramar células de la piel adultas en células pluripotenciales, es decir, células madre que pueden ser programadas para convertirse en cualquier tejido del cuerpo.

Estas células fueron cultivadas en un medio especial, lo que permitió el crecimiento de los diferentes componentes del cerebro y del sistema nervioso central.

Anand tienen la esperanza de que, con un mayor desarrollo y la adición de un sistema de bombeo de sangre, el modelo podría emplearse para estudios de terapias para el accidente cerebrovascular.

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, refiere que el cerebro es el centro de control del cuerpo. Controla los pensamientos, la memoria, el habla y los movimientos. Regula la función de muchos órganos. Cuando el cerebro está sano, funciona de forma rápida y automática. Sin embargo, cuando ocurren problemas, los resultados pueden ser devastadores.

La inflamación en el cerebro puede conducir a problemas tales como la pérdida de la vista, debilidad y parálisis. La pérdida de células cerebrales, que ocurre cuando se sufre un derrame cerebral, puede afectar la capacidad de pensar con claridad. Los tumores cerebrales también pueden presionar algunos nervios y afectar la función cerebral. Algunas enfermedades cerebrales son genéticas; en otras, como la enfermedad de Alzheimer, se desconoce la causa.

 

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