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Café reduciría riesgo de esclerosis múltiple

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Café reduciría riesgo de esclerosis múltiple
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La cafeína, un alcaloide que se encuentra de manera natural en el café, es probablemente uno de los compuestos más estudiados por la ciencia y según una investigación realizada por la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU. tendría un nuevo beneficio para la salud, ya que el consumo de café estaría asociado con un menor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple.

Según el estudio presentado en la 67 reunión anual de la Academia Americana de Neurología (AAN, por sus siglas en inglés), que se celebra en Washingot, EE.UU., la cafeína parece tener un efecto protector para el cerebro y quienes no beben café tendrían un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM), una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal.

"El consumo de cafeína se ha asociado con un menor riesgo de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, y nuestro estudio muestra que el consumo de café también puede proteger contra la EM, apoyando la idea de que puede tener efectos protectores para el cerebro", resaltó la Dra. Ellen Mowry, autora principal del trabajo en información difundida por la AAN.

La conclusión anterior se basa en el análisis de los datos de dos estudios, uno sueco en el que participaron 1,629 personas con EM y 2,807 personas sanas, y otro realizado en EE.UU. entre 1,159 personas con EM y 1.172 personas sanas.

Los investigadores evaluaron los datos sobre el consumo de café entre las personas con EM, uno y cinco años antes de que comenzaran los síntomas de la enfermedad y lo compararon con la ingesta de café de las personas que no tenían EM. En el análisis se consideraron otros factores como la edad, el sexo, el tabaquismo, el índice de masa corporal y los hábitos de exposición al sol.

El estudio sueco reveló que en comparación con las personas que bebían al menos 6 tazas de café al día el año antes de que aparecieran los síntomas de la enfermedad, los que no tomaban café presentaban alrededor de 1.5 veces más de riesgo de desarrollar EM. Beber grandes cantidades de café entre 5 y 10 años antes del inicio de los síntomas fue igualmente protector.

En el estudio de EE.UU., las personas que no bebían café también tenían casi una 1.5 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que aquellos que bebían 4 o más tazas de café por día en el año antes de los síntomas comenzaron a desarrollarse.

Esclerosis múltiple

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), refiere que la esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal. Lesiona la vaina de mielina, el material que rodea y protege las células nerviosas. La lesión hace más lentos o bloquea los mensajes entre el cerebro y el cuerpo, conduciendo a los síntomas de la EM.

La esclerosis múltiple afecta más a las mujeres que a los hombres. Suele comenzar entre los 20 y los 40 años. Generalmente, la enfermedad es leve, pero algunas personas pierden la capacidad para escribir, hablar o caminar. No existe una cura para la EM, pero las medicinas pueden hacer más lento el proceso y ayudar a controlar los síntomas. La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ayudar.

Nadie sabe exactamente cuántas personas padecen EM. Los expertos piensan que actualmente hay de 250,000 a 350,000 personas en los Estados Unidos diagnosticados con EM. Este cálculo sugiere que cada semana se diagnostican aproximadamente 200 nuevos casos. Los estudios de prevalencia (la proporción de personas en una población con una enfermedad particular) de EM indican que la tasa de la enfermedad ha aumentado constantemente durante el siglo veinte.

Según el estudio presentado en la 67 reunión anual de la Academia Americana de Neurología (AAN, por sus siglas en inglés), que se celebra en Washingot, EE.UU., la cafeína parece tener un efecto protector para el cerebro y quienes no beben café tendrían un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM), una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal.

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