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¿Borrarías tus recuerdos?, hallan gen que lo hace posible

Por HolaDoctor -
¿Borrarías tus recuerdos?, hallan gen que lo hace posible
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Borrar recuerdos puede sonar a ciencia ficción, sin embargo, un grupo de científicos del Massachusetts Institute of Technology (MTI) de Estados Unidos, asegura que han identificaron un gen que está relacionado con los procesos cerebrales que cumplen la función de reemplazar los recuerdos viejos por los nuevos.

En la investigación publicada en la revista especializada Neuron, los científicos señalan que el gen llamado ‘Tet 1’, sería una pieza clave en lo que ellos llaman "extinción de la memoria”, para manejar los recuerdos incluso para alterarlos o borrarlos a voluntad por completo. 

Condicionamiento al miedo

Durante el experimento se compararon los comportamientos en dos grupos de ratones. Los roedores fueron expuestos a choques eléctricos de baja intensidad cada vez que acercaban a sus jaulas (condicionamiento al miedo). Después de eso a un grupo se les trató con el gen Tet 1 y se observó su reacción ante la jaula en comparación con los que no recibieron el tratamiento.

Los ratones tratados con el gen perdieron el miedo que manifestaron en la primera parte del experimento, mismo que persistió en los animales que no recibieron el Tet 1.

Los investigadores encontraron que el Tet 1 ejerce sus efectos sobre la memoria mediante la alteración de los niveles de metilación del ADN, una modificación que controla el acceso a los genes. Los altos niveles de metilación bloquean las regiones promotoras de genes y evitan que se encienda, mientras que los niveles más bajos permiten que se expresen.

El equipo del MIT encontró que los ratones que carecen de Tet 1 tenían niveles mucho más bajos de hidroximetilación -un paso intermedio en la eliminación de metilación- en el hipocampo y la corteza, que son clave para el aprendizaje y la memoria.

Los resultados sugieren que para la expresión de genes es necesario un nivel de umbral de la metilación, y que el trabajo de Tet 1 es justamente mantener baja la metilación, lo que garantizaría que los genes necesarios para la formación de la memoria están preparados y listos para activarse en el momento en que son necesarios.

Los investigadores ahora están buscando formas de aumentar Tet 1 niveles artificialmente y estudiar si tal aumento podría mejorar extinción memoria.

Andrii Rudenko autor del estudio, afirmó que este sería un gran avance para la ciencia, teniendo en cuenta que todos los seres humanos poseen recuerdos y situaciones de sus vidas que quisieran suprimir, y que el gen sería posiblemente distribuido como un tipo de activador farmacológico.

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