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Adolescentes necesitan vacuna de refuerzo contra meningitis

Por Healthday/HolaDoctor -
Adolescentes necesitan vacuna de refuerzo contra meningitis

Los adolescentes deberían recibir un refuerzo de la vacuna que protege contra la meningitis bacteriana, recomendó el miércoles un panel asesor sobre salud de EE. UU.

 

El panel realizó la recomendación porque el efecto de la vacuna parece no durar tanto tiempo como se pensaba.

En 2007, El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomendó que la vacuna contra la meningitis, que se aplica normalmente a los estudiantes universitarios de primer año, se debía ofrecer a los niños de 11 y 12 años, informó Associated Press. La vacuna se dirigió en un principio a estudiantes de secundaria y universitarios porque la meningitis bacteriana es más peligrosa en adolescentes y puede propagarse con facilidad en ambientes muy concurridos, como las residencias de estudiantes.

En ese momento, el panel pensaba que la vacuna sería eficaz durante al menos diez años. Sin embargo, la información presentada el miércoles en la reunión del panel muestra que la eficacia de la vacuna dura menos de cinco años.

  • El panel después decidió recomendar la vacuna de refuerzo para los adolescentes de 16 años.

Giselle Blondet lucha contra la meningitis

Aunque los CDC no están obligados a acatar las recomendaciones de sus paneles asesores, suelen hacerlo. Sin embargo, Norman Baylor, un funcionario de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU., dijo que se necesitan más estudios sobre la seguridad y eficacia de una segunda dosis de la vacuna, informó la AP.

Algunos de los participantes de la reunión cuestionaron incluso si era necesario tomar esa decisión. Los casos de meningitis bacteriana se encuentran bajo mínimos históricos y una encuesta de más de 200 universidades, que representan a más de dos millones de estudiantes, el último año académico encontró once casos de meningitis bacteriana y tres muertes, informó la AP.

En un nuevo comunicado de prensa que se publicó luego del voto, la National Meningitis Association señaló que "respalda la decisión de mantener la inmunización contra el meningococo en 11 a 12 años de edad y añadir una dosis de refuerzo para ofrecer mayor prevención contra la enfermedad en los adolescentes durante los años de mayor riesgo. Ésta es una buena decisión de salud pública que protegerá a nuestros niños contra la enfermedad meningocócica".

La meningitis es una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal, y es causada normalmente por una infección viral o bacteriana. La enfermedad puede causar daño cerebral, pérdida auditiva o problemas de aprendizaje, de acuerdo con los CDC.

En enero, la New England Journal of Medicine publicó un estudio que encontró que las tasas de meningitis neumocócica se habían reducido sustancialmente desde la introducción de la vacuna en el año 2000.
Los declives se observaron no sólo en niños que recibieron la vacuna sino también en adultos, lo que sugiere un efecto de "inmunidad de grupo", señalaron los autores del estudio.

Para evaluar el efecto de la vacuna, los investigadores de varias universidades analizaron los datos de vigilancia de 1998 a 2005 de ocho estados. El número de casos de la enfermedad descendió un 30 por ciento en ese tiempo, pero el efecto sobre los más jóvenes y los mayores fue aún más pronunciado: La incidencia se redujo en 64 por ciento en los niños menores de dos años y en 52 por ciento entre los adultos mayores de 65.

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Más información

Para más información sobre la meningitis, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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