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¿Cómo mido el peso y la estatura?

Por Dr. Eleazar Lara-Pantin* -
¿Cómo mido el peso y la estatura?

La medida del peso es el elemento más utilizado para saber si estamos logrando la meta de llegar a nuestro peso ideal. Es común hablar de cuántas libras o kilos nos sobran y es igualmente común la pregunta ¿cuál es mi peso ideal?

El peso ideal es casi imposible de determinar porque las expectativas personales varían mucho. Por eso se recomienda utilizar, en vez del peso ideal, un indicador aceptado universalmente, llamado Índice de Masa Corporal. Lo deseable es tener un Índice de Masa Corporal inferior a 25.

El Índice de Masa Corporal es muy fácil de calcular porque existen muchos sitios cibern éticos que hacen los cálculos, sin que tengas que realizar ninguna operación matemática. Uno de esos sitios es el Centro de Información de MiDieta. Solamente necesitas entrar tu peso actual y tu estatura para que el sitio calcule tu Índice de Masa Corporal.

A continuación te presentamos algunas indicaciones muy sencillas:

A. Para pesarte:

  • La balanza debe estar bien graduada y con el número 0 en la posición correspondiente.
  • Debes medir el peso al comienzo del día, antes de tomar alimentos o agua.
  • Debes vestirte de la menor cantidad de ropa posible y no utilizar ningún tipo de calzado.
  • El cuerpo debe estar completamente erecto, ya que los movimientos pueden afectar la precisión de la balanza. Si se utiliza una balanza de baño, puede ser conveniente que otra persona haga la lectura para evitar que quien se esté pesando deba inclinar su cuerpo para hacerlo.
  • El peso fluctúa de un día para otro y por eso se debe medir por tres días para obtener el promedio de los datos.
  • El peso en las mujeres varía bastante debido a la hinchazón relacionada con su período menstrual.

B. La estatura en los adultos varía muy poco y, por esta razón, es común utilizar la medición reciente tomada por un profesional de la salud. No obstante, debes medir la estatura considerando lo siguiente:

  • Se debe fijar una cinta métrica a la pared u otra superficie sólida, procurando que esté perfectamente perpendicular al piso y que el extremo correspondiente al cero coincida con el nivel del suelo.
  • Se debe utilizar una cinta métrica de un material que no se estire, porque la tensión que se aplique para mantenerla recta puede afectar la precisión de la medida.
  • Es necesario que la persona que se esté midiendo mantenga su cuerpo completamente erecto, con su cabeza, sus nalgas y sus talones lo más cerca posible de la pared a la que se fijó la cinta métrica, y que mantenga sus brazos extendidos con soltura a los lados del cuerpo.
  • Es preciso que el individuo mantenga su cabeza en la posición correcta, asegurándose de mantener su columna vertebral extendida y su mirada hacia el frente.
  • Es necesario que otra persona coloque una escuadra sobre el punto medio de la cabeza de la persona que se está midiendo, de tal manera que uno de los lados de dicha escuadra quede apoyado a la pared en toda su extensión. La persona a cargo de la escuadra debe marcar el punto donde se encuentra el ángulo de unión entre el lado de la escuadra que está apoyado a la pared y el lado que está en contacto con la cabeza. Este punto corresponde a la medición de la estatura. Si no se tiene una escuadra a la mano, se puede utilizar un libro delgado de carátula dura.
  • Es conveniente anotar esta cifra para utilizarla cada vez que sea necesario recalcular el índice de masa corporal (IMC).

Al tener estos datos de peso y talla bien tomados, basta con ir a la Internet y pedirle a la computadora que calcule el Índice de Masa Corporal.

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