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Vitamina A ayuda a prevenir el cáncer de piel

Por HolaDoctor -
Vitamina A ayuda a prevenir el cáncer de piel
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Imaginas un protector solar en píldoras? Los suplementos de vitamina A podrían ayudar a protegerte de la radiación ultravioleta y a reducir el riesgo de cáncer de piel hasta en un 60%. Sin embargo, los especialistas advierten que empezar a tomar esta vitamina en exceso puede provocar graves daños a la salud.

Los suplementos de vitamina A ayudarían a reducir el riesgo de melanoma, la variante más peligrosa del cáncer de piel, halló un estudio publicado en el Journal of Investigative Dermatology.

De acuerdo con la Dra. Maryam Asgari, dermatóloga de Kaiser Permanente y directora del estudio, "Esto podría deberse a que la vitamina A protegería las células de la piel contra la radiación ultravioleta del sol".

La investigación consistió en dar seguimiento durante casi seis años a 69,635 personas; se analizó la dieta de los pacientes y se midió la cantidad de vitamina A que consumían a través de suplementos y alimentos.

Al final, los investigadores observaron que los pacientes con un mayor consumo de vitamina A tenían hasta 60 por ciento menos riesgo de padecer melanoma; sin embargo, destacaron que los efectos preventivos se debían sobre todo a los suplementos: la vitamina aportada por los alimentos no representó un beneficio significativo.

Asimismo, se observó que las mujeres obtenían una mayor protección que los hombres. "Varios estudios han demostrado que las mujeres son de por sí más resistentes a la radiación ultravioleta, y la vitamina A incrementaría esta resistencia", explica la Dra. Asgari.

No obstante, los investigadores reconocen que estos resultados son preliminares y que no deberían motivar a la población a elevar de inmediato su consumo de suplementos de vitamina A: "Si no se toma con precaución, esta vitamina provocaría daños al hígado, resequedad en la piel y caída del cabello", asegura el Dr. Darrell Rigel, de la Universidad de Nueva York.

La Dra. Heidi Waldorf, del Centro Médico Monte Sinai, puntualiza que "Lo más efectivo que conocemos para prevenir el cáncer de piel es evitar la exposición excesiva al sol y utilizar protector solar; la vitamina A puede ser de ayuda, pero antes de empezar a tomar suplementos se debe hablar con el médico para evitar riesgos". 

La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) informa que cada año se diagnostican cerca de 76,250 nuevos casos de melanoma, enfermedad que produce al rededor de 9,180 muertes anuales en el país.

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