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Aniquilan el cáncer con vacuna personalizada

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Aniquilan el cáncer con vacuna personalizada
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La lucha contra el cáncer podría tener muy pronto un nuevo aliado. Se trata de una prometedora vacuna, formulada a partir de células dendríticas (regulan la respuesta inmune) y proteínas alteradas del tumor del paciente que, de acuerdo con investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en EE.UU., generaría una poderosa respuesta inmune y tendría buenos resultados para vencer el melanoma y los cánceres de pulmón, vejiga y colon.

La investigación publicada en Science, revista de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés), refiere que la vacuna está diseñada para estimular las propias defensas inmunitarias del organismo a través de las llamadas células T, para que pueda reconocer y atacar a las células cancerosas.

Las células T son un tipo de célula inmunológica cuya función es reconocer sustancias extrañas en la superficie de otras células y matarlas, para lo cual producen sustancias solubles que tienen efectos sobre tumores y células infectadas con virus.

Durante el estudio, las vacunas personalizadas se administraron a tres pacientes de melanoma que habían sido sometidos a cirugía para extirpar sus tumores, pero cuyas células del cáncer se habían extendido a los ganglios linfáticos, un indicador de posible recaída.

La vacuna se administró semanalmente durante cuatro meses y los resultados mostraron una amplia respuesta inmunológica que se tradujo en el incremento en el número y la diversidad de las células T contra el cáncer, sin efectos secundarios adversos.

"Este estudio es muestra de que las vacunas de diseño personalizado pueden provocar una respuesta inmune muy fuerte”, destacó el Dr. Gerald Linette, uno de los autores del trabajo.

“Nuestros resultados son preliminares, pero creemos que las vacunas tienen un potencial terapéutico basado en la amplia y notable diversidad de la respuesta de las células T”, añadió Linette.

Si bien, la inmunización fue probada en pacientes con melanoma, un tipo de tumor con un elevado número de mutaciones genéticas, los autores consideran que otros tumores altos en mutaciones como el cáncer de pulmón, podrían beneficiarse de la estrategia.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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