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Vínculo entre calvicie temprana y cáncer de próstata

Por Healthday/HolaDoctor -

La mitad de los hombres que sufren de cáncer de próstata sufrieron de alopecía androgénica o calvicie a los 20 años. Este vínculo estaría asociado a la conversión de la testosterona en hormonas androgénicas. Un fármaco, la finasterida, podría ser efectivo para reducir tanto la calvicie como el riesgo de cáncer de próstata.

La caída del cabello podría señalar un mayor riesgo de cáncer de próstata, según plantea un estudio francés. En la investigación, un 50 por ciento de los hombres con cáncer de próstata, de entre 46 y 84 años, habían empezado a mostrar signos de calvicie a los 20 años.

Los hombres que empiezan a perder el cabello en sus treinta o en sus cuarenta no parecen enfrentar un aumento similar en el riesgo de cáncer de próstata. Y aquellos cuya caída del cabello empieza en sus veinte no enfrentan un riesgo más alto de desarrollar el cáncer a una edad temprana ni de desarrollar tumores más agresivos, apunta el equipo de investigadores.

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"No existen pruebas contundentes de que someter a la población en general a exámenes para la detección del cáncer de próstata reporte ningún beneficio", expresó en un comunicado de prensa de la Sociedad Europea de Oncología Médica el autor del estudio, el Dr. Philippe Giraud, del Hospital Europeo Georges Pompidou en París. "Es necesario un método para identificar a aquellos hombres que tienen un riesgo alto de desarrollar la enfermedad".

Los médicos necesitan conocer "a quiénes podrían dirigírseles los exámenes de detección y, a la vez, considerárseles para tratamiento preventivo con quimioterapia a través de la utilización de fármacos antiandrogénicos como la finasterida", comentó Giraud.

Y agregó que "presentar calvicie a la edad de 20 años puede ser uno de esos factores de riesgo fácilmente identificables, y es necesario realizar ahora más investigaciones para confirmar esto".

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Los autores apuntaron que la calvicie de patrón masculino (alopecia androgénica) es muy común y que afecta a alrededor de la mitad de los hombres en algún momento de sus vidas.

Su aparición se ha relacionado anteriormente con la conversión de la testosterona en hormonas androgénicas. Y los andrógenos, a su vez, también se han asociado con anterioridad con la aparición y el desarrollo del cáncer de próstata.

El fármaco finasterida, usado para tratar la calvicie, bloquea la conversión de la testosterona en un andrógeno que se considera causante de la caída del cabello. También se ha comprobado que reduce la incidencia de cáncer de próstata.

A fin de explorar la posible conexión entre los patrones de calvicie y el cáncer de próstata, el equipo de investigadores invirtió más de dos años analizando el avance de la enfermedad y los patrones de caída del cabello en 388 hombres con cáncer de próstata.

A los hombres se les había diagnosticado [cáncer de próstata] entre los 46 y los 84 años. A partir de 2004, los investigadores les preguntaron si habían experimentado calvicie en el pasado, cuándo había comenzado a caérseles el cabello y, específicamente, qué tipo de caída del cabello habían tenido a los 20, los 30 y los 40.
Para fines comparativos, también se incluyó en el estudio a 281 hombres sanos.

El equipo de investigadores halló que 37 de los pacientes con cáncer de próstata (y 14 de los hombres sanos) habían experimentado algún tipo de caída del cabello a la edad de 20 años. Dicha caída podía consistir en el retroceso de la línea de nacimiento del cabello (o entradas), en la calvicie en la zona de la coronilla, o en una combinación de ambas.

Cualquier tipo de caída del cabello a los 20 años se relacionaba con un riesgo dos veces mayor de cáncer de próstata.

El equipo de investigadores advirtió, sin embargo, que es prematuro concluir que la calvicie y el cáncer de próstata están relacionados.

Por su parte, el Dr. Nelson Neal Stone, profesor clínico de urología y radiooncología de la facultad de medicina de Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, coincidió en que si bien "el estudio es algo para reflexionar", no es de manera alguna concluyente.

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"Por ejemplo, los hombres con un familiar en primer grado –tío, padre o hermano—con un diagnóstico de cáncer de próstata tienen entre 2.5 y tres veces más probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer, en comparación con los hombres sin estos antecedentes. Y la genética también tiene que ver en los hombres que presentan caída del cabello temprana", dijo Stone.

"Por lo tanto, hay dos factores relacionados genéticamente que  podrían estar asociados con [el cáncer de próstata], y ambos pueden tener relación con niveles altos de hormonas masculinas a edad temprana. De modo que podría tratarse de una situación asociada con las hormonas", admitió Stone. "Sin embargo, es muy difícil de demostrar".

Más información

Para obtener más información sobre el riesgo de cáncer de próstata, visite la American Cancer Society.

FUENTES: comunicado de prensa de la Sociedad Europea de Oncología Médica, 15 de febrero de 2011; Nelson Neal Stone, M.D., profesor clínico de urología y radiooncología de la facultad de medicina de Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Copyright © 2011 HealthDay. Todos los derechos reservados.

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