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Tiene 17 y fue obligada a recibir quimioterapia

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Tiene 17 y fue obligada a recibir quimioterapia
CRÉDITO: CAPTURA DE PANTALLA

En una batalla legal sin precedentes contra el estado de Connecticut, una joven de 17 años que se negó a someterse a un tratamiento de quimioterapia, fue sacada de su casa por el Departamento de Niños y Familias y forzada a recibir el tratamiento médico. Cassandra C. o Cassandra Fortin, irá a corte esta semana, para pelear contra lo que considera una violación de sus derechos. ¿Qué es y cómo se trata la enfermedad que padece?

La joven, en algunos medios identificada como “Cassandra C.” y en otros como Cassandra Fortin,  fue diagnosticada con cáncer conocido como Linfoma de Hodgkins y sus doctores le recomendaron realizar un tratamiento de quimioterapia. Apoyada por su madre, la adolescente se negó a recibir el tratamiento y según reportan los medios de prensa, el estado intervino y la forzó a recibirlo. 

En noviembre pasado, el Departamento de Niños y Familias de Connecticut (DCF) solicitó la custodia temporal de la menor y le ordenó a su madre que colaborara con el tratamiento médico. Después de dos sesiones de tratamiento, Cassandra se escapó.

Ahora, las autoridades la removieron de su domicilio y la obligaron a recibir el tratamiento médico.

"Después de la audiencia en la que testificaron los dos médicos de Cassandra, la corte ordenó que la joven sea removida de su domicilio y que permanezca bajo la custodia de la DCF. La corte también autorizó a la DCF a tomar todas las decisiones médicas necesarias para el tratamiento de Cassandra", explican los documentos judiciales.

Por su parte, la joven y su madre aparecieron en la corte y aseguraron que el tratamiento forzado viola sus derechos constitucionales y que deberían primero determinar lo que llamaron la "doctrina del menor maduro", es decir, que primero habría que determinar si un menor es lo suficientemente maduro como para tomar sus propias decisiones legales y médicas. Estados como Illinois han aprobado esta doctrina mientras que Texas por ejemplo, la ha rechazado.

De ser declarada competente para tomar decisiones, Cassandra podría elegir recibir o no tratamiento.

Al explicar el motivo del rechazo del tratamiento, Jacki Fortin, la mamá de Cassandra dijo que desde hace años, su hija hablaba de que "si alguna vez tuviera cáncer, nunca envenenaría su cuerpo con quimioterapia".

De acuerdo con la junta médica, si completara su tratamiento, la joven tendría entre 80 y 85% de chances de sobrevivir la enfermedad.

“Esto es un tema de derechos constitucionales básicos y el derecho de decidir lo que sucede con el cuerpo, y el derecho de decirle al gobierno que no pueden controlar lo que sucede con mi cuerpo", explicó el abogado de la madre de Cassandra, Michael S. Taylor.

El caso de Cassandra se presentará en la Corte Suprema de Hartford, Connecticut en los próximos días. Mientras tanto, la joven permanecerá recibiendo un tratamiento de quimioterapia contra su voluntad.

Qué es Linfoma de Hodgkins 

Es un cáncer del tejido linfático, es, decir, del tejido que se encuentra en los ganglios linfáticos, que forma parte del sistema inmunitario del cuerpo.

El sistema linfático se compone de los siguientes elementos:

Linfa: líquido incoloro y acuoso que recorre el sistema linfático y transporta glóbulos blancos que se llaman linfocitos. Los linfocitos protegen el cuerpo contra las infecciones y el crecimiento de tumores.

Vasos linfáticos: red de tubos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.

Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas, en forma de frijol, que filtran linfa y almacenan glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están ubicados a lo largo de la red de vasos linfáticos en todo el cuerpo. Están presentes en grupos en las axilas, la pelvis, el cuello, el abdomen y la ingle.

Bazo: órgano que elabora linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos y destruye células sanguíneas viejos. Se ubica en el costado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.

Timo: órgano en el cual crecen y se multiplican los linfocitos. El timo está en el pecho, detrás del esternón.

Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático en la parte de atrás de la garganta. Las amígdalas elaboran linfocitos.

Médula ósea: tejido suave, esponjoso, en el centro de huesos grandes. Elabora glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

¿Cómo se trata?

Se trata con quimioterapia y es uno de los tipos de cáncer con más posibilidades de curarse. La cura es incluso más probable si éste se diagnostica y se trata en sus etapas iniciales. A diferencia de otros tipos de cáncer, el Linfoma de Hodgkin también es muy curable en sus estadios tardíos, explica la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

La quimioterapia se administra con mayor frecuencia en ciclos, los cuales pueden durar un día, varios días o unas semanas o más. Por lo regular, habrá un período de descanso durante el cual no se administra ninguna quimioterapia entre cada ciclo. Un período de descanso puede durar días, semanas o meses. Ésto permite que el cuerpo y los hemogramas se recuperen antes de la siguiente dosis.

Como se trata de medicamentos viajan a través de la sangre por todo el cuerpo, la quimioterapia se describe como un tratamiento sistémico (que abarca todo el cuerpo) y puede dañar o destruir algunas células normales, como las que se encuentran en la médula ósea, en el cabello y en el revestimiento del tubo digestivo.

Por ese motivo, algunas personas que reciben quimioterapia son más propensas a tener infecciones, se cansan más fácilmente, sangran demasiado, incluso durante actividades cotidianas, sienten dolor a raíz del daño a los nervios, tienen la boca seca, úlceras bucales o hinchazón en la boca, pierden el apetito, presentan malestar estomacal, vómitos y diarrea y pierden el cabello.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de varios factores, incluso el tipo de cáncer y qué fármacos se están empleando. Existen algunos fármacos quimioterapéuticos más nuevos que tienden a causar menos efectos secundarios.

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