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Quimioterapia sin perder el cabello

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Quimioterapia sin perder el cabello
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tras un diagnóstico de cáncer, se inicia un largo y complicado camino de lucha frente a la enfermedad y uno de los efectos secundarios más frecuentes y más temido para quienes son sometidos a quimioterapia es la pérdida del cabello, sin embargo, una novedosa técnica ofrece minimizar este impacto del tratamiento oncológico.

En un artículo publicado en la revista Toxicology in Vitro, investigadores de la Universidad de Huddersfield, Reino Unido, analizaron los beneficios del enfriamiento del cuero cabelludo antes, durante y después de la administración de la quimioterapia. De acuerdo con los resultados, el enfriamiento puede reducir notablemente la pérdida de cabello causada por algunos de los medicamentos más comúnmente utilizados en la quimio.

El éxito de la técnica se debería a que el frío reduce el metabolismo celular del folículo piloso de tal manera que adormece las células del cuero cabelludo y se produce una vasoconstricción de los capilares que irrigan a esos folículos, lo que reduce el flujo sanguíneo y la llegada de la sangre cargada de los fármacos.

Para determinar la efectividad de la técnica, lo científicos dirigidos por Omar Hussain, tomaron células de los folículos pilosos y las sometieron a una simulación de tratamiento de quimioterapia. Los experimentos se llevaron a cabo con diferentes niveles de temperatura, a partir de los 98.6°F/37°C, la temperatura normal del cuerpo humano. Se observó que al caer la temperatura, aumentaba la supervivencia celular.

"En comparación con los 37°C hay enormes diferencias", destacó Hussain en información difundida por la Universidad de Huddersfield. Indicó que la temperatura óptima para el enfriamiento del cuero cabelludo aún no se ha determinado, aunque está por debajo de 71.6°F/22°C.

Los científicos probaron la técnica en más de 50 personas quienes usaron el dispositivo de enfriamiento del cuero cabelludo 30 minutos antes de la quimioterapia, lo continuaron usando durante el tratamiento y 90 minutos después. "Los primeros 10 minutos es cuando se siente un ligero malestar. Después todo está bien", aseguró Hussain.

"Cuando un paciente viene a nosotros y pregunta cuáles son las posibilidades de mantener su cabello, en este momento estamos muy justos y se puede decir son del 50%. Ahora queremos llevarlas que hasta un 80% y creemos que una mayor comprensión de los mecanismos científicos nos permitirá hacerlo”, comentó Richard Paxman, quien es el Director General de Paxman Coolers, la empresa que fabrica y comercializa el sistema de enfriamiento del cuero cabelludo.

Quimioterapia para el cáncer

Normalmente, las células crecen y mueren de manera controlada. Las células del cáncer se siguen formando sin control. La quimioterapia es un tratamiento con fármacos que puede destruir éstas células o detener su multiplicación. Sin embargo, también puede dañar células sanas, lo que produce efectos secundarios.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU., el término quimioterapia se utiliza para referirse a los medicamentos para combatir el cáncer. Es posible que durante la quimioterapia no tenga efectos secundarios o que tenga sólo algunos. Los tipos de efectos secundarios que tenga dependerán del tipo y la dosis de la quimioterapia que reciba. Los efectos secundarios varían, pero los más comunes son nauseas, vómitos, cansancio, dolor y caída del cabello. Las células sanas suelen recuperarse después de la quimioterapia, de modo que la mayoría de los efectos secundarios desaparece gradualmente.

El curso del tratamiento dependerá del tipo de cáncer, de los fármacos usados en la quimioterapia, de las metas del tratamiento y de la respuesta de su organismo. El tratamiento puede aplicarse todos los días, todas las semanas o todos los meses. Es posible que haya pausas entre los tratamientos para que el cuerpo tenga la oportunidad de producir nuevas células sanas. Tal vez deba tomar medicinas por vía oral, en inyecciones o en forma intravenosa.

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