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Qué es el cáncer de próstata

Por HolaDoctor -
Qué es el cáncer de próstata
CRÉDITO: THINKSTOCK

  • A excepción del cáncer de piel no melanómico, el cáncer de próstata es el más frecuente en los hombres en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés), el cáncer de próstata es una es una de las principales causas de muerte por cáncer en hombres de todas las razas y en poblaciones de origen hispano.

Según las proyecciones del Instituto Nacional del Cáncer, en los Estados Unidos en 2012, se presentarán un estimado de 241,740 casos nuevos y 28,170 muertes por cáncer de próstata

¿Qué es el cáncer de próstata?

e forma en los tejidos de la próstata, una glándula del aparato reproductor masculino que se encuentra debajo de la vejiga y adelante del recto. Se presenta, por lo general, en hombres de edad avanzada.

Causas

No se conocen las causas exactas del cáncer de próstata. Los médicos pueden rara vez explicar por qué un hombre padece cáncer de próstata y otro no. Sin embargo, sabemos que el cáncer de próstata no es contagioso. La investigación ha mostrado que hombres con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidad que otros de padecer cáncer de próstata:

  • Edad: Es el factor de riesgo principal. Esta enfermedad es rara entre hombres menores de 45 años, y las probabilidades de padecerla aumentan considerablemente al envejecer el hombre.
  • Antecedentes familiares: El riesgo de un hombre es mayor si su padre o hermano tuvo esta enfermedad.
  • Raza: Es más común en hombres afroamericanos que en hombres blancos, incluyendo hombres blancos hispanos.
  • Ciertos cambios de la próstata: Los hombres que tienen células llamadas neoplasia intraepitelial prostática de alto grado, pueden tener un riesgo mayor.
  • Dieta: Algunos estudios sugieren que los hombres con una dieta alta en grasa animal o carne, pueden tener un riesgo mayor de presentar cáncer de próstata. Y los hombres que comen una dieta rica en frutas y verduras, pueden tener un riesgo menor.

Síntomas

El hombre que padece cáncer de próstata puede no tener signo alguno. Pero para quienes tienen síntomas de cáncer de próstata, estos son: problemas urinarios, inhabilidad para orinar, dificultad para empezar o detener el flujo de orina, necesidad de orinar frecuentemente (especialmente durante la noche), flujo débil de orina o que comienza y se detiene, dolor o ardor al orinar, dificultad para tener erecciones, sangre en la orina o el semen y dolor frecuente en la parte baja de la espalda, las caderas o la parte superior de los muslos.

Diagnóstico

El médico preguntará acerca de los antecedentes médicos personales y familiares; realizará un examen físico, y es posible que ordene pruebas de laboratorio.

Su consulta puede incluir un examen rectal digital, análisis de la orina para buscar la presencia de sangre o una infección, y un análisis de sangre para medir el antígeno prostático específico. Además, es probable que el médico le pida otros estudios como: ecografía transrrectal, cistoscopia y biopsia transrrectal.

Tratamiento

El tratamiento para cáncer de próstata puede implicar cirugía, radioterapia o terapia hormonal.

Usted puede tener una combinación de tratamientos. Si su médico le recomienda la espera vigilante,  su salud será observada de cerca. El tratamiento de cáncer consiste en:

  • Terapia local: La cirugía y la radioterapia son tratamientos locales. Ambos extirpan o destruyen el cáncer en la próstata. Cuando se ha diseminado a otras partes del cuerpo, la terapia local se puede utilizar para controlar la enfermedad en esas áreas específicas.
  • Terapia sistémica: Consiste en administrar hormonas para controlar el cáncer que se ha diseminado.

El tratamiento más adecuado para cada persona depende principalmente del estadio del cáncer, del grado del tumor, de los síntomas que usted experimenta y de su salud en general. Su médico le describirá sus opciones de tratamiento y resultados esperados.

 

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